Pagkatapos ng 54 na taong gap year, isang estudyante sa kolehiyo, ngayon ay lola, sa wakas ay nakatapos

Pagkatapos ng 54 na taong gap year, isang estudyante sa kolehiyo, ngayon ay lola, sa wakas ay nakatapos

Nang tumunog si Elsie Woodward sa tuktok ng makasaysayang Wren Building — isang paboritong tradisyon para sa mga nakatatanda pagkatapos ng kanilang huling klase sa William & Mary — tumingala siya sa mga hanay ng mga hakbang at huminto.

Sa 75, ang balanse ay isang isyu para sa kanya, at ang mga hagdan ay nakakatakot.

'Ang pagtanda ay nakakapagod,' sabi niya mamaya.

Bahagi iyon ng nag-udyok sa kanya na bumalik sa paaralan: isang pakiramdam na may ilang tao na naliligaw habang tumatanda sila. 'Kailangan mong patuloy na gamitin ang iyong utak,' sabi niya, at patuloy na harapin ang mga bagong hamon.

Sa Sabado, dadaan siya muli sa Wren Building, sa pagkakataong ito para sa kanyang pagtatapos. Ang kanyang apo na si Anna Woodward, na magtatapos sa Unibersidad ng Virginia sa mismong araw ding iyon, ay nagpaplanong sumama sa kanya.

Ito ay isang mahabang pag-akyat.

Pagkatapos ng isang taon na ginugol sa online, bumalik ang mga nagtapos para sa mga personal na seremonya

Nang simulan ni Elsie Woodward ang kanyang degree sa kolehiyo sa Miami noong 1963, hindi pinapayagan ang mga babae na magsuot ng shorts sa klase. Ang mga unang Black na estudyante ay nag-aaral sa Unibersidad ng Miami. Ang mga Cubans ay darating sa lungsod, tumakas kay Fidel Castro.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

At tulad ng maraming kabataang babae noong panahong iyon, naputol ang kanyang pag-aaral nang siya ay umibig, nagpakasal at bumuo ng pamilya.

Sa oras na magtapos siya mula sa William & Mary na may degree sa kinesiology, mababaligtad na ang mundo: Ang inaantok na Florida na may mga walang laman na beach mula sa kanyang pagkabata ay naging isa sa pinakamataong estado sa bansa. Nagtawanan ang kanyang mga kaklase sa William at Mary nang magbahagi si Woodward ng mga larawan mula sa kanyang yearbook sa isang tipikal na petsa — ang lalaking nagbihis para sa laro ng basketball, na nakipagkamay sa babae sa pagtatapos ng gabi — sa isang klase sa sekswalidad sa America.

'Akala nila nakakatawa iyon,' sabi niya. “Parang napaka-sweet, napaka-inosente, kumpara sa pinag-uusapan ng ilan sa mga batang ito sa klase. You name it, pinag-usapan nila 'yon.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Pagkatapos ng mga dekada ng buhay pamilya, pagpapalaki ng mga bata at kabayo at aso sa Virginia, nagtatrabaho sa ganito at iyon, napagpasyahan niyang kailangan niya ng higit pang hamon.

Oras na para tapusin ang kanyang 54-year gap year.

Nag-apply siya sa William at Mary noong taglagas 2018 sa kabila ng mga hamon — kahit na nalaman niya ang kanyang transcript sa high school, na nakaimbak sa ilang opisina ng estado, ay matagal nang naagnas sa init at halumigmig ng mga tag-araw sa Florida. Kahit na ang kanyang diploma ay ... sino ang nakakaalam kung saan. (Sa wakas ay natagpuan niya itong nakaimbak sa isang kahon.) Sinabi niya sa kanyang asawa, isang radiologist, at sa kanyang mga anak na hindi siya tatanggapin.

Ngunit siya ay. Kinaumagahan, huminto ang kanyang anak at ang kanyang asawa sa tindahan ng libro ng paaralan at sinurpresa siya ng isang backpack.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Kinakabahan siya noong una siyang naglakad papasok ng campus, hindi niya alam ang daan. Sa halip na immaculate flip hairstyles, wrap skirts, at loafers na ginamit ng kanyang mga sorority sisters sa klase, marami sa mga estudyanteng nakita niya sa campus ang nakasuot ng pinakamaikling short-shorts.

'Mayroon akong isang bagay tungkol sa paggalang' para sa mga propesor, sabi niya. 'Leggings sa akin, pasensya na, mukhang underwear pa.'

Ang mga aralin ay medyo nakakagulat din. Nagsusulat siya sa paglipas ng mga taon, kaya okay ang mga papel. Mga pagsubok, hindi.

'Naramdaman ko siya,' sabi ni Ray McCoy, isang associate professor ng kinesiology at health science, pinapanood siyang nakaupo sa harap ng kanyang anatomy class, nakikinig nang mabuti, nagsusulat ng mga tala at pagkatapos ay nagpupumilit na alalahanin ang mga tuntunin sa ibang pagkakataon. Sinabi niya sa kanya, “It all makes sense. Akala ko meron na ako. Pagkatapos sa oras ng pagsubok, magiging blangko ang lahat.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Naiintindihan ko iyon,' sabi niya. 'Tumatanda ka na, at hindi ito basta nananatili.'

Nahirapan din siya sa mga istatistika, huminto sa klase ng isang semestre, pagkatapos ay sinubukang muli, matagumpay, gamit ang isang bagong calculator na ibinigay sa kanya ng kanyang apo. Tinulungan siya ng kanyang apo na mag-navigate sa ilang matematika at ilan sa mas bagong teknolohiya. Ngayon mas gusto niyang gumawa ng mga PowerPoint kaysa sa pagsusulat ng simpleng lumang text. Nagsimula siyang mag-enjoy at magaling sa mga klase, nabawi ang kakayahan sa pag-aaral at pagsasaulo.

Nagdala rin siya ng mga insight sa klase na wala sa maraming estudyante, sabi ni McCoy.

'Sa tuwing nag-uusap ako tungkol sa isang sakit, iiling-iling siya na parang, oo, alam niya ang tungkol dito,' sabi ni McCoy.

At nananatili siya dito. 'Maraming tao ang tumigil at nagsabi, 'Napakahirap nito,'' sabi niya. 'Ang kanyang tenacity ay napakaganda.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Natuwa siya nang sumakay siya sa elevator papunta sa klase at napagtanto niyang siya lang ang Puti sa grupo — isang senyales na nagbabago ang ilan sa mga hindi pagkakapantay-pantay na naalala niya. Nagkaroon siya ng mga babaeng propesor sa unang pagkakataon. Ngunit napalampas niya ang malawak na mga debate na ginamit niya sa kolehiyo, noong ang mga tao ay mas mapagparaya sa iba't ibang pananaw sa pulitika kaysa sa ngayon, aniya.

Pagkatapos ng graduation, iniisip ni Anna Woodward na ang kanyang lola ay malamang na kumuha ng higit pang mga klase — kabilang ang harpsichord, na nilalaro niya noong bata pa siya. 'Nasasabik akong makita kung ano ang mangyayari,' sabi niya, at idinagdag na ito ay nagbibigay-inspirasyon upang makita na hindi pa huli ang lahat upang baguhin ang mga direksyon o gumawa ng malalaking desisyon.

Maraming plano si Woodward: Gusto niyang magsulat tungkol sa pagtanda nang maganda, magsimula ng isang programa sa paggabay at tulungan ang mga matatandang mag-ampon ng mga ligaw na alagang hayop. Gusto niyang linisin ang kanyang bahay pagkatapos ng dalawang taong pag-aaral.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Kailangan ng mga tao na patuloy na sumubok ng mga bagong bagay, matuto ng mga bagay, maging mapagparaya sa lahat,' sabi niya. 'Kailangan nating magkaroon ng layunin - isang dahilan kung bakit tayo gumagawa ng isang bagay.'

Pagkatapos ng kanyang huling klase, humarap siya sa hagdan paakyat sa Wren Building. Hindi kailanman sumagi sa isip niya na maaaring walang elevator. Walang paraan upang gawin ito sa kanyang walker. Kaya't hinawakan niya ang handrail, lumiko sa gilid at nagsimulang umakyat, hakbang-hakbang na maingat.

Pagkatapos niyang iangat ang lubid, tinawagan niya ang kanyang anak, tuwang-tuwa, itinaas ang telepono para makinig din ito.

'Nakarating ako sa tuktok,' sabi niya. 'Pinindot ko ang bell na iyon.'