Bedford, Va., Nawalan ng 20 lalaki sa D-Day. Makalipas ang pitumpu't limang taon, pinarangalan ng bayan ang kanilang paglilingkod.

Bedford, Va., Nawalan ng 20 lalaki sa D-Day. Makalipas ang pitumpu't limang taon, pinarangalan ng bayan ang kanilang paglilingkod.

BEDFORD, Va. — Nandito noong Huwebes si Lynn Rachel, 98, na mayroon pa ring queen-of-diamonds playing card na nakita niya sa isang German pillbox.

Gayundin si Hamet Lee Piercy, 94, na nahuli pagkatapos ng Battle of the Bulge at nawalan ng 60 pounds sa isang kampo ng kaaway na POW.

At si John McCoy, 94, na bilang isang 'BAR man' ay nagdala ng Browning Automatic Rifle at naaalala pa rin kung gaano kabigat ang bagay na iyon.

Kabilang sila sa libu-libong matatandang beterano, VIP at bisita na nagtipon sa isang hilltop memorial dito para parangalan ang 20 lalaki mula sa Bedford County na pinatay noong D-Day, at lahat ng nahulog kasama nila 75 taon na ang nakakaraan sa mga dalampasigan ng Normandy.

Ang mga matatandang sundalo ay hinalikan ng mga kababaihan, pumirma ng mga autograph at sinabihan ng pakikipaglaban sa mga lugar tulad ng madugong Hurtgen Forest sa Germany, nakakita ng bundok ng mga sapatos ng mga biktima na nakatambak sa isang kampong piitan, at nakikipagkita sa mga Ruso sa pagtatapos ng digmaan.

Marahil ito ang huling pangunahing anibersaryo ng D-Day para sa karamihan ng mga nakaligtas na beterano ng World War II; karamihan sa mga nagtipon noong Huwebes ay nasa edad 90.

Pinuri sila ni Bise Presidente Pence sa kanilang 'pagtatagumpay laban sa paniniil.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Si William Iseman, 94, na nasa isang combat engineer battalion na nagtayo ng mga tulay, ay nakarating sa Berlin, ang puso ng paniniil na iyon. Naalala niya na 'karamihan sa mga gusali ay hindi hihigit sa 18 pulgada ang taas.' Sinabi niya na ang lungsod ay 'ganap na nawasak.'

Naalala niya kung paano nagtipon ang prinsipal ng kanyang mataas na paaralan sa Amherst, Va., ng mga estudyante pagkatapos ng pag-atake sa Pearl Harbor na nagdala sa Estados Unidos sa digmaan noong 1941: “Lahat kami ay 15, 16, at sinabi niya, 'Marami sa inyo Iniisip ng mga lalaki na ito ay labis na pananabik.' Sabi niya: 'Hindi. Marami sa inyo ang makakasama sa bagay na ito bago ito matapos.’ ”

'At ang bawat isa sa amin ay nasa loob nito,' sabi ni Iseman.

“I’m proud to be here,” sabi niya habang nakaupo sa kanyang wheelchair kasama ang kanyang apo sa tuhod na si Ava, 3, sa malapit. 'Ipinagmamalaki kong tinawag akong beterano ng World War II.'

Ngunit ang mga pagpupugay dito Huwebes ay para din sa mga naputol ang buhay sa kanilang mga kabataan, 20s at 30s sa Omaha Beach noong Hunyo 6, 1944.

Ang mga beterano sa kanilang kalagitnaan ng 90s ay nag-parachute sa Normandy, 75 taon pagkatapos ng D-Day

Tinatayang 2,500 Amerikanong sundalo at mandaragat at 1,900 mula sa Britain, Canada at iba pang lugar ang napatay noong araw na iyon habang ang mga Allies ay pumunta sa pampang upang simulan ang pagpapalaya ng Kanlurang Europa mula sa Nazi Germany.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang mga lalaki mula sa maliit na bayan at county na ito sa timog-gitnang Virginia ay nasa dulo ng sibat ng Amerika sa mga Nazi noong mabagyong umaga — humigit-kumulang 220 sundalo sa Company A, 116th Regiment, ng 29th Division ng Army. Mga 35 sa kanila ay 'Bedford boys.'

Sa likod nila ay darating ang higit sa 150,000 lalaki at toneladang kagamitan na dala sa English Channel.

At 11 madugong buwan sa hinaharap ay darating ang pagtatapos ng digmaan sa Europa.

Ngunit ang kanila ay isang mamahaling karangalan.

Ang isa sa pinakasikat, kabayanihang pag-atake ng D-Day ay maaaring hindi na kailangan

Nawalan ng 103 lalaki ang Company A noong D-Day, 19 sa kanila mula sa Bedford County, ayon sa mga opisyal sa memorial. Isa pang lalaki sa Bedford ang napatay sa Company F.

Ang 116th Regiment ay tinamaan ng sunog ng German sa Omaha Beach at nakitang 381 sa mga tauhan nito ang napatay.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang mga lalaki ng Bedford ay pinutol habang tumatawid sila sa pampang habang hawak ang kanilang mga riple sa itaas. Binaril sila sa dalampasigan. Nalunod sila sa tubig. Ang iba ay napilayan. Ang mga patay ay nagkalat sa buhangin at ang kanilang mga katawan ay gumulong sa surf, ayon sa mga makasaysayang account.

Sa isang insidente, 29 na lalaki ng Kumpanya A ang napatay ng mga mortar at machine gun ng kaaway nang tumama sila sa dalampasigan, ayon sa istoryador na si Alex Kershaw.

Lima sa kanila ay pinaniniwalaang mga lalaki sa Bedford: Leslie Cecil 'Dickie' Abbott Jr., Clifton Lee, Gordon Henry White, Nick Gillaspie at Wallace Carter.

'Ang pagpatay ay mabilis at walang awa,' isinulat ni Kershaw sa kanyang 2003 na libro, ' Ang Bedford Boys .'

Pinatay ang mga kaibigan at kapitbahay.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Isang pamilya — ang Hobacks — ang nawalan ng dalawa sa kanilang mga anak, sina Bedford, 30, at Raymond, 24.

Hindi na natagpuan ang bangkay ni Raymond.

'Ang palaging naririnig ng aking ina [ay] na si Raymond ay nasugatan at iniwan sa dalampasigan upang dalhin pabalik sa England sa ospital at na ang tubig ay pumasok at dinala siya sa channel,' ang kanyang kapatid na babae, si Lucille Boggess, 89, sinabi dito Miyerkules.

'Hindi namin alam kung ano ang nangyari,' sabi niya. 'Napakagulo ng araw na iyon.'

Ngunit isang araw pagkatapos ng labanan, isang Bibliya na ibinigay sa kanya ng kanyang ina, si Macie, para sa Pasko noong 1938 ay natuklasan ng isang kapwa sundalo.

'Ang sundalong ito ay naglalakad sa dalampasigan, D-Day plus one,' sabi ni Boggess. “Sinabi niya na nakita niya itong Bibliya na nakalagay sa buhangin. At, gaya ng gagawin ng karamihan, pinili niya ito mula sa pagkawasak.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Hinawakan niya ito,' sabi niya. At sa loob ay nakita niya ang nakasulat, “Mr. & Gng. J.S. Hoback, Bedford, Va.”

Ang sundalo, H.W. Brayton, ipinadala ang Bibliya pabalik sa mga Hoback, na may kasamang sulat, na hindi alam na si Raymond ay nawala.

'Nakatanggap ka na ngayon ng isang liham mula sa iyong anak, na nagsasabing siya ay mabuti,' isinulat ni Brayton. 'Taos-puso akong umaasa.'

Sa katunayan, noong Hulyo 17, 1944, ang mga Hoback, na may pitong anak at isang dairy farm sa labas ng bayan, ay nakatanggap ng telegrama na nagsasabi na si Raymond ay nawawala sa aksyon.

Isang araw bago sila nakatanggap ng isa na nagsasabi na si Bedford ay pinatay.

“Maaari mong isipin kung gaano kagulat ang aking mga magulang, at pagkatapos ay sa amin,” ang sabi ni Boggess, na noon ay 14. “Iyak lang ng iyak ang nanay ko. Lumabas si Daddy para hindi siya makita ng mga tao na umiiyak. Pareho lang silang nawasak.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Si Bedford Hoback ay tinamaan sa mukha ng isang fragment ng shell, ayon kay Kershaw.

'Nahulog ang kanyang ulo,' paggunita ng isang kaibigan, si Hal Baumgarten. 'Tapos na siya para.'

Si Bedford Hoback ay inilibing sa Normandy American Cemetery and Memorial, sa Colleville-sur-Mer, hindi kalayuan sa beach. Sinabi ni Boggess na nadama ng kanyang ina na ang dalawang magkapatid na lalaki ay magkasamang pumunta sa digmaan at dapat magpahinga malapit sa isa't isa.

Tungkol naman sa Bibliya, na mayroon na ngayon kay Boggess, “Lagi itong pinahahalagahan ni Inay,” aniya. 'Sinabi niya sa tabi ng kanyang anak na gusto niya ang kanyang Bibliya.'

Hindi lang ang mga Hoback sa county ang nakatanggap ng malungkot na balita, na inabot ng ilang linggo bago makarating sa opisina ng telegrapo ni Bedford sa likod ng botika ng Green, isang lumang tambayan na matagal nang nawala at ngayon ay ang site ng isang maliit na museo.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Kung wala kang isang taong naapektuhan nito, may kilala ka,' sabi ni Boggess. 'Ang buong komunidad ay nalulungkot at umiiyak.'

Ang operator ng Western Union na si Elizabeth Teass ang unang nakakita ng nakakatakot na mga telegrama nang magsimula silang dumating mula sa Roanoke sa teletype machine noong Hulyo 17, isinulat ni Kershaw.

Pumasok ang isa, pagkatapos ay isa pa, at isa pa. “Nakaupo lang ako at pinagmamasdan sila at iniisip kung ilan pa ang mangyayari,” naalala niya.

Idinikit niya ang mga mensahe ng ticker-tape sa stationery ng Western Union. Napakarami kaya nagpalista siya ng mga taong-bayan upang tumulong sa paghahatid sa kanila sa buong komunidad. Ito ay isang malungkot na gawain.

'Mukhang hindi posible na ito ay 75 taon na,' sabi ni Boggess habang nakaupo siya sa sala ng kanyang tahanan kasama ang Bibliya ni Raymond at ang telegrama na nakuha ng kanyang mga magulang tungkol sa kanya. 'Mukhang pakiramdam mo ay kahapon lang.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Sa linggong ito, ang bayan ay nakaupo sa kasaysayan nito.

Sa harap ng lumang brick courthouse sa Main Street, kung saan nagsanay ang mga Bedford boys sa basement ng National Guard armory bago sila pumunta sa digmaan, isang plake ang nagbibigay pugay sa mga bayani ni Bedford mula sa Revolutionary War, at isang mataas na obelisk ang nagpaparangal sa mga tauhan nito na nakipaglaban para sa Confederacy.

Sa malapit ay isang 1954 na plake na nagpaparangal sa mga kalalakihan mula sa D-Day. Nakalagay ito sa isang malaking bloke ng bato na kinuha mula sa malapit sa Omaha Beach, isang regalo mula sa mga tao ng France.

Magbasa pa:

'The boys of Pointe du Hoc': Ang Reagan D-Day speech na nagpakilos sa isang bansa

75 taon pagkatapos ng D-Day, nagtataka pa rin ang beterano kung bakit siya naligtas

Ang matinding pinsala ng D-Day kay Dwight D. Eisenhower, isa sa mga pinakadakilang heneral ng America

Paano nakatulong ang teknolohiya na manalo sa pagsalakay ng Normandy at World War II

Naniniwala ang isang beterano sa D-day na isang anghel na tagapag-alaga ang nagsanggalang sa kanya mula sa kamatayan