Ibinagsak ng China ang spacecraft sa malayong bahagi ng buwan, isang makasaysayang una

Ibinagsak ng China ang spacecraft sa malayong bahagi ng buwan, isang makasaysayang una

Sa isang una para sa mundo, matagumpay na nakalapag ng China ang isang spacecraft sa malayong bahagi ng buwan, sinabi ng China National Space Administration noong Huwebes nang ipahayag ng bansa ang pagdating nito bilang isang bona fide space power.

Ang probe, na pinangalanang Chang'e 4, ay inilunsad mula sa timog-kanluran ng China noong unang bahagi ng Disyembre at lumapag noong 10:26 a.m. oras ng Beijing noong Miyerkules sa Von Karman crater sa loob ng South Pole-Aitken basin ng buwan, ang pinakamalaking kilalang impact crater sa solar system. Di-nagtagal pagkatapos lumapag, ipinadala ng isang rover sa landing craft ang unang larawan ng ibabaw ng buwan mula sa malayong bahagi nito pabalik sa Earth sa pamamagitan ng satellite communication relay.

Ang landing ay 'nagmarka ng bagong kabanata sa lunar at space exploration ng sangkatauhan,' sabi ng CNSA sa isang pahayag.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Ang dulong bahagi ng buwan ay isang bihirang tahimik na lugar na walang interference ng mga signal ng radyo mula sa Earth,' sabi ng tagapagsalita ng misyon na si Yu Guobin. 'Maaaring punan ng probe na ito ang gap ng low-frequency observation sa radio astronomy at magbibigay ng mahalagang impormasyon para sa pag-aaral ng pinagmulan ng mga bituin at ebolusyon ng nebula.'

Bagama't ang China, United States at Russia ay nagpatakbo ng robotic spacecraft sa buwan noon, ang Chang'e 4 ang unang lumapag nang mahina sa gilid ng satellite na laging nakaharap sa malayo sa Earth. Ang heolohiya sa bahaging ito ng buwan ay natatangi, na may mas maraming bunganga at mas kaunting ebidensya ng aktibidad ng bulkan. Ngunit mahirap tuklasin, dahil ang mga siyentipiko sa Earth ay hindi maaaring makipag-usap sa pamamagitan ng direktang signal ng radyo sa spacecraft sa liblib na rehiyong ito - isang pag-aalinlangan na relay satellite ng China ang nalutas. Ang misyon ay nagpadala ng isang orange-tinted, high-definition na larawan ng bahagyang pockmarked na ibabaw ng buwan noong Huwebes

Ang landing ay nagpakita ng mga ambisyon ng China na maging isang space power at siyentipikong puwersa sa isang panahon kung saan ang pagpopondo ng NASA ay karaniwang lumiliit bilang isang porsyento ng pederal na badyet ng U.S. Mas malaki ang ginagastos ng China sa siyentipikong pananaliksik kaysa sa anumang bansa maliban sa Estados Unidos, at naglunsad ito ng mas maraming rocket kaysa sa ibang bansa noong 2018. Noong Disyembre, inihayag ng China na sinisimulan nito ang pandaigdigang serbisyo para sa BeiDou — isang homegrown satellite navigation system na idinisenyo upang makipagkumpitensya sa US Global Positioning System (GPS) — mas maaga sa iskedyul.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Ito ay higit pa sa isang landing,' sabi ni Alan Duffy, isang nangungunang siyentipiko sa Royal Institution of Australia na nakatutok sa paggalugad sa kalawakan. 'Ang anunsyo ngayon ay isang malinaw na pahayag tungkol sa antas ng kapanahunan na naabot na ngayon ng teknolohiya ng China. Ang pangmatagalang layunin ng Beijing na tumugma sa mga kakayahan ng U.S. ay maaari na ngayong maging katotohanan sa loob ng dalawang dekada at sa buwan sa loob lamang ng isang dekada.'

Malayo ang China sa nag-iisang bansang may mata sa ibabaw ng buwan. Ang India, Israel at Germany ay mayroon ding mga lander mission na binalak para sa taong ito, at ang mga ahensya ng kalawakan ng Russia at Japanese ay naglalayong magpadala ng spacecraft sa buwan sa unang bahagi ng 2020s.

'Ang buong mundo ay nagtataas ng kanilang laro,' sabi ni Maria Zuber, isang lunar geophysicist sa Massachusetts Institute of Technology.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang NASA ay kasalukuyang hindi gumagawa ng anumang robotic spacecraft upang gumana sa ibabaw ng buwan. Ang isang sample na return mission na tuklasin ang parehong lugar bilang Chang'e 4 ay iminungkahi ngunit hindi kailanman pinili para sa pagpapaunlad ng ahensya ng kalawakan. Ang unang rover ng ahensya mula noong panahon ng Apollo, ang Resource Prospector mission, ay biglang nakansela noong nakaraang tagsibol, na nakakabighani sa maraming siyentipiko.

Gayunpaman, noong Nobyembre inihayag ng NASA na magsisimula itong makipagkontrata sa mga pribadong kumpanya ng aerospace upang magpadala ng mga siyentipikong kargamento sa ibabaw ng buwan. Ang mga misyon na iyon ay maaaring magsimula nang maaga sa taong ito.

Ang isang bagong kapangyarihan sa kalawakan ay ipinanganak habang ang China ay lumapag sa malayong bahagi ng buwan

Ang Chang'e 4 ay ang pinakabago sa isang serye na naglalayong tuklasin ang buwan at bigyang daan ang mga Chinese astronaut na tuluyang mapunta sa ibabaw ng buwan. Ang hinalinhan nito, ang Chang'e 3, ay naghatid ng isang rover na tinatawag na Jade Rabbit sa malapit sa buwan, kung saan ito nagtrabaho nang higit sa dalawang taon. Sa mitolohiyang Tsino, ang Chang'e ay ang pangalan ng isang diyosa na nabuhay sa buwan.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang misyon ng Chang'e 4, na higit sa lahat ay siyentipiko, ay gagamit ng mga camera at ground-penetrating radar nito upang maunawaan ang komposisyon ng bunganga ng Von Karman sa loob ng Aitken basin, na tinawag ni Zuber na 'isang napakaespesyal na lokasyon.'

Doon, pinaniniwalaan na ang isang sinaunang meteor na epekto sa mga unang araw ng solar system ay naglantad ng materyal mula sa malalim na interior ng buwan. Ang pagkuha ng isang tiyak na petsa para sa kaganapan, at pagsisiyasat sa primitive na bato na inihayag nito, ay maaaring makatulong sa paglutas ng mga nananatiling misteryo tungkol sa pagbuo ng buwan at ang kasaysayan ng solar system.

Ang pag-explore sa Aitken basin ay isang pangunahing priyoridad para sa U.S. National Academies of Sciences, Engineering and Medicine sa nakalipas na dalawang dekada, sabi ni Clive Neal, isang Notre Dame geologist na emeritus chair ng U.S. Lunar Exploration Analysis Group.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Sa kasamaang palad,' sabi niya, ang layuning iyon 'ay hindi pa natutupad ng isang misyon na pinamumunuan ng U.S..'

Gayunpaman, sinabi ni Zuber na ang Chang'e 4 instrument suite ay hindi kasama ang ilan sa mga tool na kinakailangan upang suriin ang buong hanay ng mga tanong ng mga siyentipiko tungkol sa basin.

'Tiyak na magkakaroon ng ilang mahusay na bagong agham,' sabi ni Zuber. 'Ngunit masasabi kong ang landing ng Chang'e 4 ay isang teaser para sa susunod na mangyayari.'

Ang isang spectrometer na nakasakay sa rover ay magsasagawa rin ng low frequency radio astronomy observation palayo sa ingay ng mga radio network ng Earth. Taliwas sa popular na paniniwala (at Pink Floyd), ang bahaging ito ng buwan ay hindi 'madilim.' Ngunit ang interaksyon ng gravity ng Earth sa pag-ikot ng buwan ay nangangahulugan na palagi itong nakatalikod sa atin, na ginagawa itong isang perpektong lugar upang suriin ang kosmos nang walang panghihimasok.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

At ang static na bahagi ng Chang'e 4 lander ay may dalang maliit, selyadong kapsula na naglalaman ng mga buto ng halaman at mga itlog ng insekto. Kung ang maselang kargamento ay mahikayat na tumubo at mapisa sa mababang gravity ng buwan, maaari silang bumuo ng isang kumpletong biosphere - isang maliit na oasis ng buhay sa isang malamig at walang hangin na mundo.

Ang space program ng China, na ang pondo ay umabot sa $11 bilyon noong 2017 — kumpara sa $19 bilyon na hiniling ng NASA — ay naging pinagmumulan ng pagmamalaki para sa Partido Komunista at mga mamamayan ng bansa. Noong 2003, naging ikatlong bansa ang China na naglagay ng astronaut sa kalawakan. Plano ng bansa na maglunsad ng sample return mission sa buwan sa huling bahagi ng taong ito at may mga ambisyon na makapag-crew ng lunar base, maglunsad ng low-orbit space station at magpadala ng probe sa Mars pagsapit ng 2020s.

Ang Tsina ay nagsiwalat ng kaunti tungkol sa Chang'e 4 na misyon sa run-up sa landing; hindi ito nag-anunsyo noon pa man kung kailan ito magtatangka na mapunta ang spacecraft. Ang tanging impormasyon tungkol sa landing site at pag-deploy ng mga instrumento ay nagmula sa mga opisyal na mapagkukunang Tsino.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Binati ni NASA Administrator Jim Bridenstine ang China sa isang tweet Miyerkules ng gabi, na nagsusulat, 'Ito ang una para sa sangkatauhan at isang kahanga-hangang tagumpay.'

Kahit na ang ibang mga bansa, kabilang ang Sweden, ay nag-ambag ng mga instrumento sa misyon, ang Estados Unidos ay hindi kasangkot. Pinipigilan ng isang sugnay sa mga bayarin sa paglalaan para sa NASA at ng White House Office of Science and Technology Policy ang mga ahensya na makipagtulungan sa anumang entity ng Tsino.

Mga tagapagtaguyod ng pagbabawal , kasama ang may-akda nito, ang dating kinatawan na si Frank Wolf (R-Va.), ay nagsasabing pinoprotektahan nito ang pambansang seguridad ng U.S. Sa isang ulat noong Agosto, iginiit ng Pentagon na ang programa sa kalawakan ng China ay 'sentro sa modernong pakikidigma.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ngunit si John Logsdon, isang propesor na emeritus sa George Washington University Space Policy Institute, ay tinawag na 'kalokohan.'

'Ang Tsina ay karapat-dapat sa isang upuan sa gitnang talahanayan sa paggalugad sa kalawakan,' sabi niya. 'Ang tagumpay sa ngayon ng misyon na ito ay malinaw na katibayan ng katotohanang iyon.'

Ang planetary scientist na si Heidi Hammel, na siyang executive vice president ng Association of Universities for Research in Astronomy, ay nagpahayag ng pag-asa na ang pagbabawal ay hindi makakapigil sa mga internasyonal na talakayan tungkol sa mga resulta ng siyentipikong misyon.

“Talagang interesado ako sa kanilang natutunan . . . lalo na noong [U.S. napag-usapan ng mga siyentipiko] ang tungkol sa paggawa ng parehong bagay, 'sabi niya. 'Ang pakikipagtulungan ay mas pinipili kaysa sa pader na ito ng katahimikan.'

Sa China, ang opisyal na reaksyon ay masigla. Ang Global Times, isang pahayagan na pinamamahalaan ng Communist Party, ay nag-swipe sa 'mania' ng mga kapangyarihang pandaigdig na makasaysayang lumahok sa karera sa kalawakan - ang Estados Unidos at ang Unyong Sobyet - at sinabing ibabahagi ng China ang data at mga larawan nito. nakuha at makipagtulungan sa alinmang bansa na nakatuon sa mapayapang pag-unlad ng kalawakan.

Inihatid nito ang parehong Pangulong John F. Kennedy at Neil Armstrong sa isang matagumpay na editoryal.

“Pinipili nating pumunta sa likod ng buwan hindi dahil sa kakaibang kaluwalhatiang dulot nito,' sabi nito, 'kundi dahil ang mahirap na hakbang na ito ng tadhana ay isa ring pasulong na hakbang para sa sibilisasyon ng tao!”