Tinitimbang ng mga mag-aaral sa kolehiyo ang mga panganib at gantimpala ng pag-aaral sa ibang bansa sa panahon ng pandemya

Tinitimbang ng mga mag-aaral sa kolehiyo ang mga panganib at gantimpala ng pag-aaral sa ibang bansa sa panahon ng pandemya

Si Jack Miller ay nakaupo sa klase sa New College of the Humanities sa London noong Marso 2020 nang dumating ang balita na ang coronavirus ay idineklara na isang pandemya.

Si Miller, noon ay isang freshman sa Northeastern University, ay pinili ang Global Engagement Program ng paaralan para sa pagkakataong makita ang mundo. Ngunit lahat ng iyon ay mabilis na huminto sa araw na iyon. 'Ang aking akademikong tagapayo sa Boston ay parang, 'Uuwi na kayo. Bumili ng ticket sa eroplano,’ ” sabi ni Miller.

Nasa eroplano siya pauwi sa loob ng 24 na oras.

Ang kanyang kaklase sa Northeastern na si Hanna Elzaridi, gayunpaman, ay hindi babalik sa kanyang katutubong Kuwait para sa isa pang apat na buwan pagkatapos ng mga pagsasara ng hangganan at isang utos ng stay-at-home sa United Kingdom na naantala ang kanyang pag-alis.

Para sa pag-aaral sa ibang bansa mga mag-aaral sa buong mundo, ang mga kuwentong ito ay masyadong pamilyar. Sa pagtatapos ng pagsiklab ng coronavirus, ang mga paglalakbay sa ibang bansa ay nasuspinde o ganap na ipinagpaliban habang ipinadala ng virus ang mundo sa quarantine. Ngunit ngayon, salamat sa lumalagong pamamahagi ng bakuna at muling pagbubukas ng mga hangganan — kahit na sa gitna ng pagkalat ng variant ng delta — maraming estudyante ang muling isinasaalang-alang ang mga posibilidad sa paglalakbay at nagtatanong sa kanilang sarili, 'Maaari ba akong magplano ng pag-aaral sa ibang bansa na paglalakbay ngayon?''

Para kay Aileen Chang, isang sophomore sa Stanford University, ang sagot ay oo. Matapos gugulin ang semester ng tagsibol sa pag-aaral sa klase halos mula sa kanyang dorm room sa Silicon Valley, sinamantala ni Chang ang pagkakataong pumunta sa nag-iisang programa sa pag-aaral sa ibang bansa na hindi kinansela ni Stanford ngayong tag-init. Dumating siya sa Oxford, England, noong huling bahagi ng Hunyo sa loob ng 10 linggo.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Nag-apply ako ng winter quarter, ngunit hindi nila sinabi sa amin na mag-book ng mga flight hanggang ilang linggo na ang nakalipas,' sabi ni Chang mula sa isang hotel sa Oxford ilang sandali pagkatapos ng kanyang pagdating habang naghihintay siya ng kinakailangang kuwarentenas.

Upang makapasok siya sa bansa, kinailangan ni Chang na magkaroon ng hindi bababa sa isang negatibong pagsusuri sa coronavirus 72 oras bago ang kanyang paglipad mula sa Honolulu.

'Kumuha ako ng tatlong covid test mula sa iba't ibang provider sa Hawaii na umaasa na kahit isa ay nasa tamang format na tatanggapin ng U.K.,' sabi niya. Ngunit pagkatapos ay ang kanyang mga flight ay inilipat mula sa Seattle patungong Atlanta kung saan siya naghintay sa pamamagitan ng isang 11-oras na pag-alis ng pagkabalisa. Pagdating niya sa Heathrow Airport, sinabi niyang lalo lang nadagdagan ang kanyang nerbiyos. 'Ang mga tao sa harap ko ay tinatanggihan dahil wala silang tamang papeles sa pagkakasunud-sunod.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Nagbunga ang mga pamunas ng ilong at pag-iisip ni Chang. Pinapasok siya. “Masakit ang ilong ko, pero maganda ang pakiramdam ko. Ang aking tanawin mula sa aking bintana ng hotel ay kamangha-mangha. I’ve never been to England before,” sabi ni Chang noong nakaraang buwan.

Iyan ang gantimpala ng wanderlust kaya maraming mga mag-aaral, na nauuhaw mula sa higit sa isang taon ng pag-aaral ng distansya, ay nagnanais. At ito ang dahilan kung bakit ginagawa ng maraming unibersidad ang lahat ng kanilang makakaya upang ligtas na maibalik ang mga estudyante sa mga eroplano at sa ibang bansa.

Ang Forum on Education Abroad, isang nonprofit na organisasyon na nagtataguyod at sumusuporta sa pag-aaral sa ibang bansa na mga tagapagturo, ay gumawa kamakailan ng 'State of the Field' na survey at nalaman na sa 216 na institusyong tumugon, 44 porsyento sinabi nilang ipagpatuloy nila ang pag-aaral sa ibang bansa na mga programa ngayong taglagas.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Bubuksan namin muli ang ilan sa aming mga programa sa ibang bansa ngayong taglagas,' sabi ni Aron Rodrigue, Direktor ng Pamilya ng Burke ng Bing Overseas Studies Program ng Stanford, at isang miyembro ng Forum on Education Abroad. 'Animnapu't apat na estudyante ang nagpaplanong pumunta.'

Ang mga programa sa pag-aaral sa ibang bansa ay nagpapahintulot sa mga mag-aaral sa U.S. na maglakbay muli. Ngunit hindi ito walang mga hamon.

Sa buong bansa, pareho ang mood.

Ang maingat na optimismo ay kung ano ang nakakakuha ng University of South Carolina sophomore Gwyneth Miller sa buong tag-araw. Isang Chinese studies major, si Miller ay nakatakdang gugulin ang school year sa National Taiwan University sa Taipei.

'Ang plano ay umalis minsan sa Agosto,' sabi niya. “Pero tumatakbo ang isip ko. Ano ang mangyayari kung ang covid ang pumalit?' Ang mga ulat ay nagpapahiwatig na ang antas ng pagbabakuna ng Taiwan ay nahuhuli na may humigit-kumulang 30 porsyento ng populasyon na nakatanggap ng hindi bababa sa isang dosis.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ngunit ang mga alalahanin sa kalusugan ay hindi sapat upang pigilan siya sa pagsisikap na mag-aral sa tinubuang lupain ng kanyang ina, ang lugar kung saan nais niyang maperpekto ang kanyang mga kasanayan sa wika at palaguin ang kanyang pang-unawa sa kultura. 'Kung hindi ako makakapunta, malamang na iiyak ako,' sabi ni Miller.

Ang pamamahala sa mga inaasahan ng mag-aaral ay may ibang mga unibersidad, kabilang ang Spelman College sa Atlanta, na gumagamit ng ibang paraan. Noong 2019, 77 porsiyento ng graduating class ni Spelman ay nag-aral sa ibang bansa. Ngunit sa ngayon, sinabi ni 'Dimeji R. Togunde, ang vice provost ni Spelman para sa pandaigdigang edukasyon at isang propesor ng internasyonal na pag-aaral, na hindi na muling bubuksan ng kolehiyo ang pag-aaral nito sa ibang bansa sa programming hanggang sa susunod na tagsibol sa pinakamaagang panahon.

Ngunit ang hindi pagkakapantay-pantay ng bakuna, lalo na sa mga lugar kung saan naglalakbay ang mga mag-aaral upang kumonekta sa kanilang pamana, ay gumaganap din ng papel sa desisyon ni Spelman na ipagpaliban ang mga biyahe. Sinabi ni Togunde na isasaalang-alang din ng kolehiyo ang mga destinasyong mas mababa ang panganib batay sa mga payo sa paglalakbay mula sa Centers for Disease Control and Prevention at State Department.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ngunit dahil hindi pa makapag-aral sa ibang bansa ang mga mag-aaral ng Spelman ay hindi nangangahulugang naka-hold ang kanilang kultural na edukasyon. Si Spelman ay lumipat sa mga virtual na internship, pumipili ng virtual na pag-aaral sa ibang bansa at 'isang sistematikong internasyonalisasyon ng kurikulum na nagbibigay ng mga pagkakataon sa virtual na palitan,' sabi ni Togunde. 'Dinadala nila ang mundo sa mga mag-aaral.'

Gayunpaman, ang mga virtual na opsyon ay hindi pipigil sa mga pasaporte na masunog ang isang butas sa maraming bulsa ng mga mag-aaral. Dahil nakansela ang Northeastern GEP program trip sa Hong Kong ngayong taon, pinili ni Jack Miller na maglakbay sa London School of Economics.

Para naman kay Elzaridi, nagpasya siyang pumunta sa Boston at maranasan ang kanyang ikatlong taon sa kolehiyo sa kanyang kolehiyo sa Amerika, isang pag-aaral sa ibang bansa mismo.

'Walang nakakaalam kung ano ang mangyayari: mga ikatlong alon, mga bakuna, lahat ng mga sitwasyong iyon,' sabi niya. Ngunit para sa mga mag-aaral na gutom sa paglalakbay na tulad niya, ang oras upang mag-alinlangan ay lumipas na. Pag-aaral sa ibang bansa, sabi niya, 'It's worth the risk.'