Tumataas ang kaso ng covid sa mga bata. Sa Tennessee, karamihan ay nananatiling walang maskara at hindi nabakunahan.

Tumataas ang kaso ng covid sa mga bata. Sa Tennessee, karamihan ay nananatiling walang maskara at hindi nabakunahan.

ALTAMONT, Tenn. — Hinala ni Sarah Rymer na ang kanyang 11-taong-gulang na anak na lalaki ay nahawaan ng coronavirus, at alam niyang ang kanyang asawa ay nahawahan. Siya ay nagtuturo ng Pee Wee football, at hindi bababa sa dalawang iba pang mga bata sa kanyang koponan ay nagpositibo din.

Ang mga paaralan ng Grundy County, na pinapasukan ng kanyang tatlong anak, ay napilitang magsara nang mahigit isang linggo pagkatapos magsimula ang semestre ng taglagas. Ang tiyuhin ng kanyang matalik na kaibigan ay namatay kamakailan dahil sa covid-19, at ginugol ng ina ng isang matalik na kaibigan ang kanyang ika-53 kaarawan sa ospital sa Vanderbilt University sa Nashville.

Ang pandemya ng coronavirus ay nararamdaman na mas seryoso kaysa kailanman para kay Rymer. Ngunit ang kanyang mga anak ay hindi nagsusuot ng maskara sa paaralan, at hindi niya isinasaalang-alang ang pagbabakuna sa kanyang 13-taong-gulang na anak na babae. Tulad ng karamihan sa ibang mga tao sa lugar, siya ay nananatiling hindi nabakunahan. 'Isa ito sa mga bagay na iyon. Hindi kami nakakakuha ng flu shot kaya hindi ko alam, 'sabi niya. “Na-develop ito nang napakabilis. Kinakabahan ako.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang isang pandemya na unang sumira sa mga nursing home, ngayon, ay mas malamang na magalit sa mga silid-kainan ng paaralan. Ang mga bata ay mas maliit pa rin ang posibilidad na magkasakit nang mapanganib kaysa sa mga matatandang tao, ngunit sa napakaraming nahawahan, ang mga pag-ospital sa mga bata ay dumami sa nakalipas na ilang linggo.

Mula nang magsimula ang pandemya, higit sa 5.7 milyong mga bata ang nahawahan, ayon sa American Academy of Pediatrics. Mahigit sa 540 Amerikano hanggang sa edad na 18 ang namatay, ipinapakita ng pederal na data.

Noong Agosto, sa kauna-unahang pagkakataon sa pandemya, ang rate ng mga impeksyon sa coronavirus sa mga bata ay nangunguna sa mga nasa hustong gulang na edad 18 hanggang 64 at mga nakatatanda, na hinimok ng lubos na nakakahawa na variant ng delta, ayon sa pagsusuri ng Washington Post ng data mula sa Centers for Pagkontrol at Pag-iwas sa Sakit. Sa Tennessee, kung saan mababa ang mga rate ng pagbabakuna, ang mga impeksyon sa mga bata ay tumaas noong Agosto at Setyembre at bumaba ang ilan sa huling dalawang linggo. Ang mga estado na may mataas na rate ng pagbabakuna ay nakakakita ng mas kaunting mga impeksyon sa bata.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Sa Tennessee, 17 porsiyento lamang ng mga nasa edad na 12 hanggang 17 sa buong estado ang nabakunahan, kumpara sa 52 porsiyento sa buong bansa. (Ang mga pagbabakuna ng mga nasa hustong gulang dito ay nahuhuli din, na may 45 porsiyento sa Tennessee ang nabakunahan, kumpara sa 56 porsiyento sa buong bansa.) Ang mga bata ngayon ay bumubuo ng halos isa sa apat na kaso ng coronavirus sa estado, malapit sa pambansang average. Isang estado lamang, ang South Carolina, ang may mas mataas na rate ng impeksyon sa pagkabata, ayon sa data noong Setyembre 11, ang pinakabagong magagamit.

Noong unang bahagi ng Setyembre, ang mga pediatric caseload sa buong Tennessee ay tumaas, na may 86 na mga bata na naospital, kabilang ang 21 sa mga intensive care unit at 12 sa mga ventilator, palabas ng data ng estado . Sa ngayon, 20 bata sa estado ang namatay sa covid-19.

'Dapat ay zero,' sabi ni Diego Hijano, isang pediatric infectious disease doctor sa St. Jude Children's Research Hospital sa Memphis. Sinisisi ni Hijano ang kawalan ng pagpayag na umiwas sa malalaking pagtitipon, magsuot ng maskara at magpabakuna. 'Bilang isang komunidad, hindi maganda ang ginagawa namin sa pag-aalaga sa isa't isa,' sabi niya.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ngunit mayroong kakaunting pamumuno sa mga nangungunang opisyal ng Tennessee upang itulak ang mga naturang hakbang sa kalusugan. Hinarang ni Republican Gov. Bill Lee ang mga utos ng maskara sa mga paaralan maliban kung ang mga magulang ay maaaring mag-opt out, at ang mga lokal na lupon ng paaralan na isinasaalang-alang sa kanila ay nahaharap sa masasamang tao. Sinabi ng pinuno ng programa ng pagbabakuna ng estado na siya ay tinanggal dahil sa pagsusulong ng mga pagbabakuna sa mga kabataan nang masyadong masigla. Ang departamento ng pampublikong kalusugan ng estado ay nasa ilalim ng mga utos na talakayin ang pagkakaroon ng bakuna nang hindi nagpo-promote ng mga pag-shot para sa mga kabataan, ayon sa isang opisyal ng ahensya, na nagsasalita sa kondisyon na hindi magpakilala dahil hindi siya awtorisadong magkomento sa publiko.

Sa buong Grundy County at iba pang mga lugar, may ilang mga reklamo tungkol sa pagtugon sa pandemya. Ngunit karamihan sa mga tao ay tila tinatanggap na ang virus ay magiging bahagi ng kanilang buhay at hindi nararamdaman ang pangangailangan na labanan ito gamit ang mga tool na inirerekomenda ng karamihan sa mga eksperto sa pampublikong kalusugan. Nangangahulugan iyon na hindi napasok ang mga araw ng pag-aaral, na ang mga paaralan sa buong estado ay pinilit na pansamantalang isara, at libu-libong mga kaso ng mag-aaral ang iniulat. Hindi naman sa wala silang kakilala na nagkaroon ng covid-19. Halos lahat ng tao dito ginagawa. Hindi lang sila naniniwala na ang mga maskara at bakuna ang solusyon.

Delta variant stress tests mga plano para sa pagbalik sa paaralan

Tumaas ang mga kaso sa Grundy County

Ang pagtaas ng mga kaso ng coronavirus ay pinakatalamak sa mga rural na bahagi ng Tennessee tulad ng Grundy County, kung saan ang pederal na data ay nagpapakita ng 6 na porsyento ng mga nasa edad na 12 hanggang 17 ay nakatanggap ng bakunang coronavirus. Hindi bababa sa 190 mga mag-aaral ang nahawahan sa Grundy County mula nang magbukas muli ang mga paaralan, at ang distrito ay mayroon ding pinakamataas na rate ng impeksyon sa estado, ayon sa pagsusuri sa Washington Post.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Si Grundy, wala pang isang oras sa labas ng Chattanooga sa Middle Tennessee, ay nakaupo sa Cumberland Plateau sa kanlurang gilid ng Appalachian Mountains. Ang county ay tahanan ng mga tanawin, kagubatan, lawa at paglalakad na humahantong sa mga maringal na talon. Ipinagmamalaki ng mga lokal na kung may problema, magtatalon ang mga kapitbahay para tumulong at, sa isang silid na Annex na kainan sa Tracy City noong nakaraang araw, isang maliit na pulutong ang mabilis na nabuo upang magbigay ng kamay nang mahulog ang isang matandang babae.

Sa sandaling umaasa sa pagmimina ng karbon, ang Grundy County ay nakikipagpunyagi sa halos isa sa limang tao na nabubuhay sa kahirapan, sa itaas ng average ng estado ng 14 na porsyento, ang mga pagtatantya ng Census Bureau noong 2019 ay nagpakita. Ang median na kita ng sambahayan ay nasa itaas lamang ng $40,000 sa isang taon, mas mababa sa average ng estado. Siyamnapu't pitong porsyento ng mga residente ay Puti, at tatlong-kapat ng county bumoto upang muling piliin Pangulong Trump.

Sinasabi ng CDC na ang mga maskara at bakuna ay ang dalawang pinakamakapangyarihang kasangkapan upang labanan ang pandemya. Ngunit ang mga maskara ay bihira dito, at kakaunti ang mga tao sa mga paaralan na nagsusuot nito. Nagsimula ang mga klase noong Agosto, ngunit habang papalapit ang Labor Day, dumarami ang mga kaso. Isinara ng mga opisyal ang mga paaralan mula Setyembre 3 hanggang Setyembre 13 sa pag-asang masugpo ang pagkalat. A patakaran ng estado itinakda sa unang bahagi ng taong ito na nagbabawal sa mga distrito sa paglipat ng mga klase online, kaya ang mga mag-aaral ay binigyan ng limang araw na bakasyon, kung saan ang distrito ay pinilit na magsunog ng mga karagdagang araw sa kalendaryo na karaniwang nakalaan para sa masamang panahon.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Simula noon, ang Grundy County High School ay nagpupumilit na masakop ang mga gurong wala dahil sa sakit, sabi ni Paul Conry, ang punong-guro. Sinabi ni Conry na siya at ang kanyang sekretarya ay kailangang magtrabaho upang hilahin ang mga guro mula sa iba pang mga takdang-aralin at magtalaga ng mga katulong na pang-edukasyon upang masakop ang mga klase. 'Wala kaming sapat na subs,' sabi ni Conry. 'Sila ay may sakit o hindi makapasok dahil sa takot.'

Ang mga paaralan sa Kentucky ay labis na pinapanatili ang mga mandato ng maskara

Ang Grundy ay hindi nangangailangan ng mga maskara sa paaralan, at kakaunti lamang ang nagsusuot nito, sabi ni Conry. Si Elaine Andrews, isang retiradong guro mula sa Grundy County Schools, ay nagsabi na labis siyang nabalisa tungkol sa patakaran sa maskara na nagpasya siyang makipag-ugnayan sa ilang opisyal ng estado at lokal upang ipahayag ang kanyang mga alalahanin.

'Nag-aalala ako tungkol sa aming komunidad at sa aming mga paaralan na may virus na ito,' isinulat niya sa isang text message sa isang miyembro ng board ng paaralan. 'Naiintindihan ko ang pag-aatubili na mag-utos ng [mga maskara], ngunit ipinag-uutos namin ang mga tao na huminto sa mga pulang ilaw, magbayad ng buwis, at magkaroon ng ilang mga pagbabakuna upang makapasok sa paaralan. Buhay ang nakataya.”

Sinabi niya na tumugon siya na ipinagbawal ng estado ang mga utos, na nagmumungkahi na ang patakaran ay kailangang baguhin upang kumilos ang county. Nadismaya si Andrews sa mga tugon sa estado. 'Hindi mo makukumbinsi ang sinuman,' sabi niya. 'Kailangan mong maging maingat kung sino ang iyong kausap. Nagagalit ang mga tao at hindi ka maaaring magpatuloy sa isang pag-uusap. Masyadong maraming galit ang kasama.'

Natatakot at nagdududa

Sa tapat ng kalye mula sa departamento ng kalusugan ng county sa Main Street ay nakaupo ang isang bahay na pininturahan ng maliwanag na kulay kahel at puti - sa loob at labas - isang parangal sa Unibersidad ng Tennessee. Ang bandila ng unibersidad ay lumilipad sa isang mataas na flagpole, sa ibaba ng bandila ng Amerika at sa itaas ng isa na nagdedeklara ng 'Trump 2024 Save America Again!'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang may-ari na si Randy Lee West, na ang debosyon sa mga Volunteer ay nagbigay inspirasyon sa palamuti, kamakailan ay nakabawi mula sa isang parusang dalawang linggong labanan ng covid-19. Ang kanyang asawa at dalawa sa kanyang mga anak na binatilyo ay may sakit din, kahit na ang mga sintomas ng mga bata ay mas banayad. Pagkatapos nito, sinabi ni West na tinalakay ng pamilya ang pagbabakuna ngunit nagpasya na hindi ito sa ngayon. 'Para sa akin, sa palagay ko ay hindi pa ito nasubok nang matagal,' sabi niya. 'Nagmadali ito.' Gayunpaman, hindi ito pinasiyahan ni West at sinabi na ang kanyang suporta para kay Trump ay walang kinalaman sa kanyang paggawa ng desisyon sa pagbabakuna.

Ang mga pagdududa tungkol sa kaligtasan at pagiging epektibo ng mga bakuna ay laganap sa county, ayon sa mga panayam sa higit sa tatlong dosenang mga tao. Ang ilan ay ganap na sumalungat, na nangakong hindi kailanman susuportahan ang anumang bagay na pinapaboran ni Pangulong Biden. Ang iba ay natakot o nag-aalinlangan, ngunit bukas para isaalang-alang ang pagbabakuna.

Si Natasha King, 34, isang assistant sa isang dental office, ay nagsabing wala siyang duda na totoo ang virus. Isang kaibigan ng pamilya ang namatay sa covid-19, aniya, at ang kanyang pamilya ay 'inililibing siya habang nagsasalita kami.' Ngunit hindi niya gusto ang bakuna para sa kanyang sarili, na sinasabing napakaraming tao ang nagkaroon ng masamang reaksyon dito, at sinabing hindi niya ito isasaalang-alang para sa kanyang mga anak, edad 16 at 13 o, kung maaprubahan, para sa kanyang 10 taong gulang. kambal. 'Hindi ito nakukuha ng aking mga anak,' sabi niya. “Hindi. Hindi, hindi, hindi, hindi, hindi, hindi.' Ang employer ng kanyang asawa ay maaaring mangailangan ng pagbabakuna para sa trabaho, sabi ni King, at kung gayon, pagkatapos ay kukuha siya ng bakuna.

Noong nakaraang Biyernes ng gabi, sa laro ng football ng Grundy County High School, isang magandang laki ng karamihan ang nagpakita upang magsaya sa walang panalong Yellowjackets. Halos walang sinuman sa magkabilang panig ng field ang nagsusuot ng maskara, at ang mga kabataan at matatanda ay nagsabi na hindi rin nila isinusuot ang mga ito sa loob. Nagkaroon ng kaunting interes sa bakuna.

'Itinuturing kong malusog ang aking sarili kaya kung makuha ko ito, magiging maayos ako,' sabi ni Tori Taylor, isang junior sa Grundy High. Pero inamin din niya na marami siyang hindi alam. 'Hindi ko alam ang lahat ng katotohanan. Pakiramdam ko hindi ako sapat na pinag-aralan para gumawa ng desisyon.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Walang gaanong organisadong pagsisikap sa lokal na tulong na turuan siya. Ang Kagawaran ng Kalusugan ng Grundy County ay nangangasiwa ng mga pagsusuri sa coronavirus at mga bakuna sa ilalim ng isang tolda sa likod ng gusali, sa tabi mismo ng paradahan. Ngunit nito sariling website hindi binanggit ang virus o ang bakuna at mukhang hindi marami, kung mayroon man, mga palatandaan tungkol dito sa mga pampublikong lugar. Sa pintuan ng lokal na library, may mga flier na naka-post na may impormasyon tungkol sa mga benepisyo sa kawalan ng trabaho, karahasan sa tahanan, libreng birth control at isang Arts and Craft fair, ngunit wala tungkol sa pandemya.

Nag-aalala si Grundy County Mayor Michael Brady na ang kanyang county ay may maliit na imprastraktura ng pangangalagang pangkalusugan upang mahawakan ang pandemya. Kung sarado ang departamento ng kalusugan, sabi ni Brady, wala nang ibang lugar sa county upang makakuha ng pagsusuri sa coronavirus.

Hindi niya sasabihin kung nabakunahan siya. ('Hindi ko inilalabas ang alinman sa aking medikal na impormasyon sa sinuman,' sabi niya.) Sinabi niya na nahihirapan siya sa kung ano ang sasabihin sa mga tao tungkol sa pagbaril, na nakarinig ng magkasalungat na mga pahayag tungkol sa pagiging epektibo nito. 'Napakaraming tao ang pinahahalagahan ang iyong opinyon ngunit ang aking opinyon ay iyon lang,' sabi niya. “Wala akong medical background. Hindi ako isang epidemiologist. Hindi ako doktor.'

Nag-aalala rin si Amy Evans, isang pediatrician na nagsasanay sa labas lamang ng linya ng county. Karamihan sa kanyang mga pasyente ay nakatira sa Grundy County, at nakakita siya ng mas maraming impeksyon sa nakalipas na dalawang buwan kaysa sa kabuuan ng pandemya. Sinabi niya na ang ilan sa kanyang mga pasyente ay gustong magsuot ng maskara sa paaralan ngunit natatakot sila na matukso. Hindi niya matagumpay na na-lobby ang isang area school board para sa isang mandato.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Mas nag-aalala sila tungkol sa backlash mula sa mga magulang na tutol sa mga maskara,' sabi niya. 'Ang mga matatanda ay hindi ginagawang madali para sa mga bata na gawin ang tama.' Noong nakaraang Sabado ng umaga, pumasok si Evans sa isang cafe ng Tracy City para mag-almusal at nakita niyang walang nakasuot ng maskara sa masikip na silid-kainan. Nagpasya siyang maghanap ng lugar na may upuan sa labas.

Ang mga kaso ng pediatric ay mas mabilis na tumaas sa mga county na walang utos sa mask ng paaralan

Sa pangalawang puwesto, kinilala ng waitress na nagngangalang Erin si Evans bilang kanyang dating pediatrician. Nang tanungin tungkol sa pandemya, si Erin, na tumanggi na ibigay ang kanyang apelyido, ay nagsabi na nakikita niya ang tumataas na mga kaso at may mga kaibigan na naospital. Ngunit hindi niya isinasaalang-alang ang pagbabakuna. Gusto raw niyang magsaliksik kapag natutulog na ang kanyang anak na babae, ngunit siya mismo ay pagod na pagod. “Masyado akong abala. Tatlong trabaho ang ginagawa ko,” she said. “Hindi ko alam kung ano ang laman nito. Masyado akong maraming negatibong bagay na narinig.' Tinanong ni Evans si Erin kung mayroon siyang doktor na pinagkakatiwalaan niya. Hindi niya ginawa.

Pagkatapos ay nag-alok ang doktor ng mahinang tono, na kinikilala na tama na mag-alinlangan tungkol sa isang bagong bagay ngunit sinasabing ang bakuna ay naihatid na sa milyun-milyong tao sa buong bansa at napatunayan na ang sarili nito. 'Ang bakuna ay napaka-ligtas, napaka-epektibo,' sinabi niya kay Erin, na sumagot, 'Ako sa kalaunan, mas malamang, makuha ko ito. Magtatagal lang para makita ko kung ano ang nangyayari.' Tinapos ni Evans ang pag-uusap sa pamamagitan ng pagsasabi kay Erin na maaari siyang tumawag anumang oras para sa mga tanong.

Nagsimula na ang countdown sa mga bakuna sa coronavirus para sa mga mas bata

Mga kontrobersya sa buong estado

Sa Tennessee, halos walang pinagsama-samang pagsisikap ng gobyerno na hikayatin ang mga taong tulad ni Erin na malampasan ang kanilang mga alalahanin. Sinabi ng gobernador na sinusuportahan niya ang mga bakuna bilang ang pinakamahusay na tool na magagamit upang labanan ang pandemya ngunit sumasalungat sa mga utos. Nag-renew si Lee utos ng nakatataas upang hayaan ang mga magulang na mag-opt out sa mga mandato ng maskara sa mga paaralan, sa kabila ng mga desisyon ng korte sa ilang mga county na nagpapawalang-bisa nito.

Noong Agosto, nang una niyang ipahayag ang kautusan, ang sabi ng gobernador , 'Ang pag-aatas sa mga magulang na magsuot ng maskara ang kanilang mga anak upang malutas ang isang problema ng may sapat na gulang ay sa aking pananaw ay maling paraan.' Noong araw na iyon, sinabi rin niya na natanggap niya ang bakuna ngunit hindi na hinihikayat ang ibang mga mamamayan na gawin din ito. 'Hinihikayat ko ang mga Tennessean na hindi pa nabakunahan na makipag-usap sa kanilang doktor na isaalang-alang ang pagpapabakuna at gumawa ng matalinong desisyon,' sabi ng gobernador.

Sinasabi ng mga kritiko na ang opisina ni Lee ay lumaban sa pagtataguyod ng kahit boluntaryong pagbabakuna. Sinabi ng isang opisyal ng departamento ng kalusugan ng estado na ang mga matataas na opisyal mula sa kanyang opisina ay nag-utos sa mga opisyal ng ahensya na isulong ang pag-access sa bakuna sa mga kabataan ngunit huwag hayagang hikayatin ito. 'Ang mensahe sa amin mula sa opisina ng gobernador ay ang aming trabaho ay magbigay ng access. Ang mga tao ay maaaring pumili kung ano ang gagawin, 'sabi ng opisyal. Sinabi niya na pagkatapos ng pag-spike ng delta variant, walang diskarte na binuo upang isulong ang pagbabakuna.

Sinabi ni Anna Morad, presidente ng Tennessee chapter ng American Academy of Pediatrics, na nakipagpulong siya sa gobernador tungkol sa pag-aatas ng mga maskara sa mga paaralan at ipinakita ang data na nagpapakita ng kanilang pagiging epektibo sa pagharang sa paghahatid ng coronavirus. 'Siya ay napaka-receptive,' sabi ni Morad, ngunit sinabi sa kanya na hindi niya maaaring bawiin ang kanyang executive order. 'Kailangan namin ng isang plano na lahat ay maaaring sumang-ayon,' sabi ni Lee, ayon kay Morad. Tinanggihan ni Lee ang isang kahilingan sa pakikipanayam, habang ang isang tagapagsalita mula sa kanyang opisina ay tumanggi na magkomento sa mga pribadong pagpupulong.

Noong Hulyo, sinabi ni Michelle Fiscus, ang pinuno ng programa ng pagbabakuna sa Tennessee, na siya ay tinanggal sa ilalim ng presyon pagkatapos niyang sabihin sa mga lokal na doktor sa isang memo na ang batas ng estado na tinatawag na 'Mature Minor Doctrine' ay nagpapahintulot sa mga kabataang edad 14 at pataas na mabakunahan nang walang pahintulot ng magulang. 'Sa kasamaang palad, mayroon kaming lumalaking contingent ng mga mambabatas dito na medyo anti-science at bilang isang resulta anti-bakuna,' sabi ni Fiscus sa isang kamakailang pakikipanayam sa The Post.

Sa isang lehislatibong pagdinig noong Hunyo, sinabi ni state Sen. Janice Bowling (R) na ang estado ay lumalampas at 'maling hinuhusgahan' ang legal na awtoridad nito, at hinimok niya ang ahensya na 'i-back off' ang 'maling paggamit' ng doktrina at kumilos upang ' alisin ang takot, ang mga alalahanin at ang galit na dumaan sa buong estado” bilang resulta ng liham mula kay Fiscus. Pagkatapos siya ay tinanggal, ang Tennessean ay nag-ulat, ang ahensya ay nagkaroon pansamantalang tumigil pagtataguyod ng lahat ng pagbabakuna para sa mga bata.

Si Bill Christian, isang tagapagsalita para sa Tennessee Health Department, ay tumanggi na magkomento sa mga paratang mula kay Fiscus tungkol sa kanyang pagpapaalis. Sinabi niya na ang estado ay nakabuo ng outreach batay sa pananaliksik sa merkado tungkol sa kung bakit ang mga Tennessean ay nag-aalangan na tumanggap ng bakuna, at nagpaplano ng karagdagang pananaliksik sa lalong madaling panahon. Idinagdag ni Christian na ang mga rate ng bakuna ay tumataas bawat linggo sa buong estado.

Ang opisyal ng kalusugan ay sinibak bilang ganti para sa gabay sa bakuna para sa mga kabataan

'Mas madali ang nakaraang taon'

Halos hindi nag-iisa ang Grundy County sa pagharap sa dumaraming kaso ng coronavirus ngayong taglagas. Sa Marion County sa timog, dumami ang mga kaso at opisyal na kinakailangan ang mga maskara, kahit na ang mga magulang ay maaaring mag-opt out sa ilalim ng executive order ng gobernador. Sa Marion County High Schools, humigit-kumulang kalahati ng mga estudyante ang may mandato opt-out sa file, sabi ng punong-guro na si Sherry Prince.

Ginagawa nitong mahirap na patakbuhin ang paaralan, aniya, na hindi naaalala sa tuktok ng kanyang ulo kung sino at sino ang hindi kinakailangang mag-mask. Noong nakaraang Biyernes, nagtipon ang mga mag-aaral sa gymnasium upang marinig ang tungkol sa mga panganib ng pag-text at pagmamaneho. Ang panauhing tagapagsalita ay nagpasigla sa mga tao sa pamamagitan ng malakas na musika at mga paligsahan sa sayaw. Ang mga estudyante, na magkakalapit na nakaupo sa mga rafters, ay nagsayaw at naghiyawan. Halos walang nakasuot ng maskara sa kanilang mga bibig. Marami ang humila sa kanila pababa.

Naglakad ang isang guro sa harap ng mga rafters, itinuro ang kanyang baba upang senyasan ang mga estudyante na may maskara na kailangan nilang hilahin sila pataas. Nakaka-stress para kay Prince ang buong eksena. 'Ang nakaraang taon ay mas madali dahil may malinaw na mga patakaran,' sabi niya.

Sa malapit, ang Hamilton County Schools, na nagsisilbi sa Chattanooga, ay nakakita rin ng pagdagsa sa mga kaso ng coronavirus. Sa huling akademikong taon, naitala ng distrito ang pinakamataas na buwanang kabuuang kaso ng estudyante noong Disyembre, nang umabot ito sa 570 kaso. Sa unang dalawang linggo ng paaralan ngayong Agosto, may humigit-kumulang 1,600 na mag-aaral na nagpositibo, sabi ni Nakia Towns, na nagsisilbing pansamantalang superintendente.

Ang mga bilang ng kaso ay tinanggihan noong Setyembre, gayunpaman, nananatili pa rin silang mas mataas kaysa sa anumang punto noong nakaraang taon ng paaralan. Hindi tulad sa Grundy County, gayunpaman, ang distrito ay nagho-host ng mga klinika sa bakuna at nangangailangan ng mga maskara na may opsyon sa pag-opt out ng magulang.

Mahirap subukang tukuyin ang mga malapit na kontak ng mga mag-aaral, at ang distrito ay kailangang umarkila ng higit pang mga tracer ng kontrata, sabi ni Towns. Sa isang punto, humigit-kumulang 5,000 mag-aaral ang nasa quarantine. 'Talagang naisip namin sa maraming paraan na ang covid ay nasa aming rearview mirror,' sabi niya. “Akala namin liliko na talaga kami. Hindi kami handa sa pag-iisip o emosyonal para sa mabangis na pagsalakay.'

Nag-ambag si John D. Harden sa ulat na ito.