'Sa wakas ay nakauwi na': Isang Vietnam vet ang inilibing sa Arlington Cemetery pagkatapos ng mga dekada sa isang sira-sirang sementeryo

'Sa wakas ay nakauwi na': Isang Vietnam vet ang inilibing sa Arlington Cemetery pagkatapos ng mga dekada sa isang sira-sirang sementeryo

Nakilala niya ito, ngunit hindi niya ito kilala.

Si Lamonda Williams ay 11 buwan lamang nang ang kanyang ama, si Pfc. Si Lamar L. Williams, ay pinatay noong Abril 13, 1971, sa Vietnam.

Simula noon, ang kanyang ama, na nakatanggap ng isang Purple Heart at Bronze Star, ay palaging isang mythical figure sa buhay ng kanyang anak na babae. Naramdaman niya ang pagkawala nito nang lumipat siya mula sa isang milestone patungo sa susunod, unang kolehiyo, pagkatapos ay nagtapos sa paaralan, pagkatapos ay bumuo ng mga palabas sa telebisyon para sa A&E network, at sa huli ay nagho-host ng sikat na satellite radio show sa SiriusXM.

Ngunit ang kanyang pinakamalaking tagumpay hanggang ngayon ay maaaring ang isa na makapagpapalaki sa kanyang ama: Nahukay niya ang kanyang mga labi mula sa isang sira-sirang sementeryo sa kanyang bayan ng St. Augustine, Fla., pagkatapos hikayatin ang Arlington National Cemetery na siya ay karapat-dapat sa isang lugar sa august grounds nito.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Noong Miyerkules, si Lamonda — kasama ang kanyang biyudang ina, si Carolyn Williams, 69, at ang 90-taong-gulang na ina ni Lamar, si Zethel Surrency — ay magkatabi, na nakaharap sa kabaong ng kanilang mahal sa buhay sa seksyon 57 ng Arlington, ilang hakbang ang layo mula sa libingan 296, ang kanyang huling pahingahan. Salamat kay Lamonda, inilibing ang kanyang ama nang may buong parangal sa militar: isang rifle volley ng anim na sundalo, isang bugler na tumutunog ng mga gripo, at tatlong nakatiklop na bandila ng U.S. para sa ina, balo at anak na babae ni Lamar.

Pagkatapos, hinintay ng pamilya ang pagdating ng mga tripulante sa libing, pagkatapos ay pinanood ang mga maliliit na trak na nagtatapon ng dumi sa kumikinang na kabaong ni Lamar.

'Inalis namin siya doon,' matagumpay na sinabi ni Lamonda, 49, na tumutukoy sa Woodlawn Cemetery sa St. Augustine, kung saan iniulat ng mga lokal na news outlet na ang mga lapida ay tila lumubog o napuno ng mga damo. “Nakakalungkot dahil nawalan ako ng ama. Ngunit nagdiriwang din ako at tuwang-tuwa dahil nasa kanyang nararapat na lugar. Nakauwi na rin siya sa wakas.'

Pag-akyat sa Hamburger Hill 50 taon pagkatapos ng brutal, nakakatakot na labanan ng Vietnam War

Lumaking gutom si Lamonda upang malaman ang lahat ng kanyang makakaya tungkol sa kanyang ama, na pinapahalagahan ang bawat detalye. Ang kanyang ina, ang kanyang lola at ang tatlong kapatid ng kanyang ama ay nagkuwento sa kanya.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Nabalitaan niya ang tungkol sa pagmamahal niya sa kanyang baby-blue na 1963 Plymouth Fury convertible at kung paano niya ibinaba siya sa upuan ng kotse at isinakay siya sa paligid ng bayan nang nakababa ang itaas.

'Sinabi sa akin ng lola ko na buhatin niya ako sa kanyang mga balikat at dadalhin ako sa tindahan sa kanto para ibili ako ng ice cream,' sabi ni Lamonda. “Nang marinig ko iyon, naiyak ako dahil kapag may craving ako sa ice cream, parati akong tinatamaan ng isang toneladang brick. Naniniwala ako na ang aking kaluluwa at espiritu ay nagsisikap na kumonekta pabalik sa isang bagay na pamilyar.'

Dumalo siya sa R.J. Murray High School noong huling bahagi ng 1960s at ginugol ang mga tag-araw sa pagtatrabaho sa isang motor lodge at restaurant. Gusto niyang mag-ipon ng pera para makabili siya ng sapatos at ang Plymouth Fury na iyon.

'Ito ay hindi para sa mga layuning walang kabuluhan,' sabi ni Lamonda. “Lagi niyang hinangad na makawala sa kanyang kapaligiran.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Gusto ni Lamonda ang kuwento ng pag-iibigan ng kanyang mga magulang: Nakilala niya ito sa pagtatapos ng kanyang junior year noong 1967, nang ang magkakaibigan ay patungo sa Daytona Beach, mga 50 milya sa timog ng St. Augustine, at hiniling na sumama sa kanya. Noong una, hindi ito gusto ni Lamar. Pagkatapos ay ipinakita sa kanya ng kanyang kaibigan ang isang larawan ni Carolyn. Ang kanyang pag-aatubili ay nauwi sa isang instant na oo.

Matindi ang kanilang panliligaw: Naglakad sila nang mahabang panahon sa tabing-dagat ng Daytona Beach at dumalo sa mga konsyerto sa sikat na amphitheater ng lungsod, ang Bandshell. Ang kanilang unang movie date: 'To Sir, With Love' na pinagbibidahan ni Sidney Poitier. At mahilig silang sumayaw, lalo na sa 'La La Means I Love You' ng Delfonics at kahit ano ni Marvin Gaye o Aretha Franklin.

Nag-propose siya habang nakasakay sila sa isang roller coaster sa Daytona Beach. Sa gitna ng lahat ng nakakatakot na hiyawan, siya na ang magbigay ng isang instant na oo. Noong Ene. 12, 1969, ikinasal sila sa tahanan ng mga magulang ni Carolyn noong Linggo ng gabi.

Hindi nagtagal, nabuntis siya sa kanilang unang anak. Ngunit pagkatapos, dumating ang draft na paunawa. Tinanong niya kung maaari niyang ipagpaliban ang kanyang petsa ng pag-uulat hanggang sa ipanganak ang kanyang anak na babae, at sinabi ng militar na okay lang. Ipinanganak si Lamonda noong Mayo 6, 1970. Pagkatapos ay umalis siya sa Army, na nag-deploy noong Enero 11, 1971, sa Vietnam. Ngunit, halos eksaktong tatlong buwan ang lumipas, ilang sandali matapos ang kanyang ika-21 kaarawan, napatay siya sa sunog ng kaaway.

Ang kanyang mga labi ay inilipad pabalik sa Florida. Sinabi ni Lamonda na sinubukan siya ng kanyang pamilya na ilibing sa dalawa pang sementeryo sa St. Augustine, ngunit tinanggihan sila, naniniwala siya, dahil ang pamilya ay African American. Sa halip, nanirahan sila sa Woodlawn Cemetery, isang makasaysayang itim na sementeryo na kalaunan ay nahulog mahirap na panahon .

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Sa paglipas ng mga taon, dalawang bagay ang nagalit kay Lamonda: Posible bang mahukay ang kanyang kabaong sa Florida at ilibing siya sa Arlington, ang pinakaprestihiyosong pahingahan ng bansa para sa mga miyembro ng serbisyo ng U.S. Isa pa, paano nga ba namatay ang kanyang ama noong una?

Siya ay nag-lobbi kay Arlington nang higit sa isang taon, at sa wakas ay sumang-ayon ang militar noong Mayo, aniya. Pagkalipas ng dalawang buwan, hinukay ng pamilya ang kanyang kabaong mula sa Woodlawn, na nagpapahintulot sa isang lokal na kaanib ng NBC, Unang Balita sa Baybayin , para idokumento ang paghina ng sementeryo at pelikula ang pag-alis. Ang segment ay nagpakita kay Lamonda na nakasuot ng rubber boots at sinulid ang daan patungo sa lapida ng kanyang ama, na natatakpan ng damo. 'Ito ay hindi katanggap-tanggap,' sinabi niya sa camera crew.

Di-nagtagal, nakita ni Hollie Thompson, isang matatandang manggagawa sa pangangalaga sa Pittsburgh, ang isang artikulo ng balita sa kanyang feed sa Facebook tungkol sa isang sundalong nagngangalang Lamar Williams na hinukay at muling inilibing sa Arlington. Sa loob ng maraming taon, narinig niya ang tungkol sa isang taong nagngangalang Lamar Longo Williams dahil iyon ang sundalong madalas na pinag-uusapan ng kanyang ama, si Fran Spohn, isang retiradong panadero, mula sa kanyang sariling deployment sa Vietnam. Laging gustong mahanap ng pamilya ang mga kamag-anak ni Lamar. Maaari ba itong pareho? Napanood niya ang segment at nakita ang lapida nito na nagpapakita ng kanyang una, gitna at apelyido. Ito ay dapat na kasama ng kanyang ama.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Natunton niya si Lamonda sa Facebook at sinabi sa kanya ang balita : Ang kanyang ama ay kasama ni Lamar noong siya ay namatay.

“Hollie, halos hindi ako makapag-type ng sagot na lumalaban sa mga luha. Oh Diyos ko, ito ay kamangha-manghang!!' isinulat niya. “Napakalaking himala na matanggap ang talang ito!!”

Sinabi sa kanya ni Spohn ang lahat: Pinamumunuan ni Lamar ang isang pangkat sa tuktok ng burol sa isang lambak na nasa hangganan ng Laos nang siya ay sinalanta ng mga mandirigma ng Viet Cong sa isang katabing burol. Nasa 10 metro sa likuran niya si Spohn nang makita niyang natamaan ng rocket-propelled grenade si Lamar. Ang kanyang kaliwang binti ay natangay, at gayundin ang bahagi ng kanyang kanan. Sumigaw siya para humingi ng tulong at isang medic, ngunit namatay siya sa loob ng ilang minuto.

Noong Miyerkules, naglakbay si Spohn, ang kanyang asawa at anak na babae sa Arlington upang magbigay galang. Tumayo sila sa ibabaw ng kabaong ni Lamar, namumungay ang kanilang mga mata. Pagkatapos ng seremonya, dumaan ang mga Spohn sa linya ng pagtanggap, binati ang ina ni Lamar, ang kanyang balo at panghuli si Lamonda.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Salamat, sabi niya sa kanya.

Magbasa nang higit pa Retropolis:

Ang mga lalaki ay pinatay sa isang solong, madugong araw sa Vietnam, at ang kalagim-lagim na pader na nagpapaalala sa kanila

Kinuha ng isang batang photographer ang nakakapangit na larawan ng Vietnam War. Hindi siya nabuhay para makita itong nai-publish.

Isa sa mga unang alaala sa Vietnam ay ipinanganak ng kalungkutan at pagkahumaling ng isang ama

Ang matapang na ex-chaplain na ito ay pinagmumultuhan pa rin ng pinakadesperadong pagkubkob ng Vietnam War