Ang nakalimutang babaeng chess star na tumalo sa mga lalaki 90 taon bago ang 'Queen's Gambit'

Ang nakalimutang babaeng chess star na tumalo sa mga lalaki 90 taon bago ang 'Queen's Gambit'

Ito ang mga oras ng boom para sa chess.

Sold out na ang mga board. Ang mga bookstore ay hindi maaaring panatilihin ang how-tos sa mga istante.

Ang dahilan: Si Beth Harmon, isang Kentucky-orphan-turned-chess-prodigy na noong 1950s at '60s ay nangibabaw sa karaniwang larong pinangungunahan ng lalaki, na tinalo ang sunud-sunod na grandmaster.

Actually, wala si Harmon. Siya ang kathang-isip na bituin ng 'The Queen's Gambit,' ang hit na serye sa Netflix batay sa isang 1983 na nobela ni Walter Tevis na may mga chess aficionados na naaalala, sa Mga salita ng Chess.com , “Ang totoong buhay na Beth Harmon‎.”

Ang kanyang pangalan ay Vera Menchik.

Ipinanganak siya noong taglamig ng 1906, sa Moscow. Hindi tulad ni Harmon, na ginugol ang kanyang mga taon ng pagkabata sa isang trailer park, ang pamilya ni Menchik ay maunlad. May-ari sila ng isang gilingan. Si Menchik ay nag-aral sa isang all-girls private school.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Pagkatapos ay dumating ang Rebolusyong Ruso.

'Nagbago ang lahat,' ayon sa isang artikulo sa 2019 Chess Magazine na nagsasalaysay ng kanyang buhay. “Natagpuan ng mga Menchik ang kanilang mga sarili sa gitna ng digmaang sibil at namumuhay sa ilalim ng isang rehimen na pinakitunguhan kahit ang katamtamang yaman nang may hinala. Ang gilingan ay kinumpiska. Kinailangan ng pamilya na ibahagi ang kanilang bahay sa iba at tuluyang nawala ito.”

Napilitan si Menchik na lumipat ng paaralan. Ito ay isang pagbabago, tulad ng inilarawan niya sa ibang pagkakataon sa isang 1943 na liham sa Chess Magazine:

Noong taglamig ng 1919-20, ang paaralang pinasukan ko ay matagal nang walang tubig, pampainit, o de-kuryenteng ilaw, ngunit ang mga klase ay nagpatuloy at ang mga estudyante, na nakasuot ng kanilang mga balahibong amerikana at sombrero, ay nagbabasa sa pamamagitan ng liwanag ng ilang pagkutitap. mga kandila o isang oil lamp, at pagkatapos ay marahil ay may isang oras na paglalakad pauwi sa pamamagitan ng niyebe, dahil huminto ang lahat ng trapiko pagkatapos ng mga oras ng trabaho.

Para sa kaginhawahan, bumaling siya sa chess, isang larong itinuro sa kanya ng kanyang ama sa edad na 9. Ngunit sa ngayon, hindi lang ang pagbagsak ng Rebolusyong Ruso ang nagdulot ng mabigat na loob kay Menchik. Naghiwalay ang kanyang mga magulang. Ang kanyang ama, isang katutubong Czech, ay bumalik sa Czechoslovakia. Ang kanyang ina, na tubong England, ay bumalik doon kasama si Vera at ang kanyang kapatid na si Olga.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Hindi marunong magsalita ng Ingles si Menchik, kaya't sumubok siya sa chess, sumali sa isang lokal na club at kumuha ng pribadong mga aralin. Ang laro ay angkop sa kanyang kawalan ng kakayahang makipag-usap. Sa kanyang liham sa Chess Magazine, isinulat niya:

Madalas akong tinatanong, ano ang dahilan kung bakit seryoso akong nag-iisip tungkol sa chess? Lumilitaw na ang kapaligiran ng katahimikan at matinding paninigarilyo ay hindi angkop para sa isang binibini. Totoo yan! Sa ibang mga pangyayari sa buhay ay hindi mangyayari sa akin na gumugol ng oras sa ganoong paraan, ngunit ang chess ay isang tahimik na laro at samakatuwid ang pinakamahusay na libangan para sa isang taong hindi makapagsalita ng wika ng maayos.

Agad siyang nagtagumpay, una sa mga lokal na laban, pagkatapos ay sa rehiyon, pagkatapos ay sa buong bansa, pagkatapos ay sa internasyonal. Noong ginanap ang unang Women’s World Chess Championship noong 1927, nanalo si Menchik. Kapag patuloy siyang nanalo sa mga laban ng kababaihan, kadalasang napakadali, itinuon niya ang kanyang paningin sa mga lalaki, na naging unang babae na naglaro sa mga paligsahan ng lalaki.

Tinalo din sila ni Menchik.

Noong 1929, sa edad na 23, nakakuha siya ng internasyonal na atensyon pagkatapos niyang itali si Akiba Rubenstein, isang Polish na grandmaster. Gayunpaman, maraming nangungunang lalaki na mga manlalaro ang hindi umano sa kanya. Sa huling bahagi ng taong iyon, naglaro siya sa tinatawag na Chess Magazine na 'pinakamalakas na paligsahan sa chess mula noong pagtatapos ng World War I.'

Sa kaganapan, ang isang nangungunang manlalaro ng Austrian na nagngangalang Albert Becker ay medyo bastos bago naglaro ng Menchik.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Mga ginoo, mayroon akong magandang ideya,' sinabi ni Becker sa ilang mga kaibigan bago ang laban. 'Iminumungkahi ko na bumuo ng isang club na pinangalanang Vera Menchik. Ang mga makakatalo sa isang laro sa kanya ay magiging ganap na miyembro ng club. Ang mga bumunot ay ituturing lamang bilang mga kandidato para sa pagiging miyembro.'

Si Becker ang naging unang miyembro ng club.

Sinakop ng mga pahayagan sa buong mundo ang kanyang mga laban.

Sa paglalaro sa mahigit tatlong dosenang male tournament, patuloy na tinalo ni Menchick ang marami sa mga nangungunang manlalaro, kahit na nagkaroon siya ng problema sa mga super-elite na Russian. Gayunpaman, kahanga-hanga ang kanyang mga nagawa.

“Nakamit ni Menchik ang isang bagay na hindi akalain noong panahong iyon — hinahamon ang pinakamahuhusay na manlalaro noon sa chess,” Sumulat ang Chess.com sa isang artikulo na nagdiriwang ng isang babae na 'nakalimutan na ang lahat ngayon.'

Ang kanyang kamatayan ay trahedya.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Noong 1937, pinakasalan ni Menchick si Rufus Henry Streatfeild Stevenson.

'Siya ay isang personalidad ng chess na may katamtamang lakas sa paglalaro,' isinulat ni Robert B. Tanner, sa ' Vera Menchik: Isang Talambuhay ng Unang Women’s World Chess Champion.”

Ito ang pangalawang kasal ni Stevenson sa isang babaeng chess star. (Ang kanyang unang asawa, si Agnes Lawson Stevenson, ay namatay matapos aksidenteng lumakad sa isang umiikot na propeller ng eroplano.) Si Stevenson ay nasa mahinang kalusugan at si Vera ay gumugol ng maraming oras sa pag-aalaga sa kanya, madalas sa gastos ng paglalaro sa mga paligsahan.

Namatay siya noong 1943, sa kasagsagan ng World War II.

Makalipas ang isang taon, naglalaro si Vera sa isang paligsahan nang ang kanyang sariling buhay ay inaangkin ng digmaan.

'Ito ay isang elimination tournament at nanalo siya sa kanyang unang tatlong laro, qualifying para sa semifinals,' Sumulat si Tanner . 'Ang kanyang susunod na laro ay nilalaro noong ika-27 ng Hunyo.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Noong Hunyo 26, 1944, nagkaroon ng Nazi air raid sa London. Si Vera ay nakatira kasama ang kanyang ina at kapatid na babae sa isang suburb sa London. Isang rocket ang tumama sa kanilang tahanan, na agad na pinatay silang lahat.

'Hindi lamang nalipol ang pamilya,' isinulat ni Tanner, 'kundi pati ang kanyang mga tropeo.'

Siya ay 38.

Magbasa nang higit pa Retropolis:

Fact-checking 'The Crown': Talaga bang minamaliit ni Margaret Thatcher ang mga babae?

Ang unang Olympic ice queen sa mundo ay naging isang Hollywood star — at isang Hitler admirer

Siya ay inatake 50 taon na ang nakakaraan dahil sa pagiging isang babae sa Boston Marathon. Noong 2017, pinatakbo niya itong muli sa 70.

Ang mga babaeng may kulay ay pinutol sa kwentong suffragist. Sinasabi ng mga mananalaysay na oras na para sa pagtutuos.