Ang 'frozen dragon of the north wind' ay lumipad sa Hilagang Amerika 77 milyong taon na ang nakalilipas, sabi ng mga siyentipiko

Ang 'frozen dragon of the north wind' ay lumipad sa Hilagang Amerika 77 milyong taon na ang nakalilipas, sabi ng mga siyentipiko

Ang isang bagong species ng pterosaur, isang lumilipad na reptilya, ay nakilala sa malawak, tuyong lupain ng mga badlands ng Canada. Noong Martes, pinahiran ito bilang “Cryodrakon boreas,” Greek para sa “Frozen dragon ng hanging hilaga.”

Ang pagtuklas ay maaaring parang isang bagay mula sa Westeros (sino ang makakalimot kay Jon Snow, beleaguered na hari sa hilaga, nakasakay sa Rhaegal sa nagyeyelong ilang?) ngunit ang mga tagahanga ng 'Game of Thrones' ay hindi dapat masyadong matuwa: Ayon sa mga mananaliksik, tumingin si Cryodrakon mas kagaya ng mga dragon na humihinga ng apoy ni Daenerys Targaryen kaysa sa laki ng giraffe, reptilian na tagak.

Nabuhay ang carnivorous na hayop sa modernong Alberta sa panahon ng Cretaceous mga 77 milyong taon na ang nakalilipas, ayon sa ang pag-aaral sa Journal of Vertebrate Paleontology. Maaari itong lumaki nang humigit-kumulang 13 talampakan ang taas, na may haba ng pakpak na hanggang 30 talampakan, na ginagawa itong isa sa pinakamalaking lumilipad na hayop kailanman. Wala itong chewing apparatus, kaya malamang na kakainin nito ang kahit anong maliit na sapat upang mapunta sa gullet nito, kabilang ang mga butiki, mammal at baby dinosaur.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Tulad ng ibang mga pterosaur, ang Cryodrakon ay may medyo awkward na proporsyon, na may mahabang leeg, malalaking pakpak at payat na ulo mga 3.5 beses ang haba ng katawan nito. Gaya ng sinabi ng isang eksperto, isipin ang isang “higanteng lumilipad na ulo ng pagpatay.” Bilang kahalili: 'Isang pares ng mga pakpak na nagdadala sa paligid ng isang malaking ulo para sa mga bagay na lumalamon.'

Sinabi ng mga mananaliksik na habang ang bagong pangalan ng pterosaur ay mas inspirasyon ng napakalamig na tanawin ng Alberta kaysa sa 'Game of Thrones,' alam nila na maaaring magkaroon ito ng ilang paghahambing.

'Oo, nagkaroon kami ng magandang, personal na tawa tungkol doon,' sabi ni Michael Habib, isang paleontologist sa University of Southern California at isang tagahanga ng palabas.

Si François Therrien, tagapangasiwa ng dinosaur paleoecology sa Alberta's Royal Tyrrell Museum of Paleontology, ay nagsabi na bagama't ang modernong-panahong Alberta ay kilala sa malupit na taglamig nito, ang tanawin kung saan ang Cryodrakon ay tumaas sa huling panahon ng dinosaur ay talagang isang tropikal na paraiso. malapit sa isang malaking panloob na dagat.

Ang mga fossil na ginamit upang itatag ang holotype ng Cryodrakon - isang solong ispesimen kung saan itinatag ang bagong species - ay natuklasan mga 30 taon na ang nakalilipas sa Alberta's Dinosaur Provincial Park, na kilala bilang isa sa pinakamayamang mapagkukunan ng mga fossil ng dinosaur sa mundo. Gayunpaman, hanggang kamakailan lamang, ang mga labi ay naisip na kabilang sa isang kilalang species ng pterosaur, na tinatawag na Quetzalcoatlus, na unang natagpuan sa Texas.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Si Habib, isa sa ilang mga siyentipiko sa mundo na nagtrabaho nang husto sa mga fossil ng Quetzalcoatlus, ay nagsabi na noong una niyang makita ang Canadian pterosaur apat na taon na ang nakakaraan, mayroon siyang kutob na hindi ito ang nakita niya noon. Habang ang mga buto ng leeg nito ay mahaba tulad ng karaniwang Quetzalcoatlus, ang mga proporsyon nito ay hindi tugma.

Humingi siya ng tulong kay David Hone, isang dalubhasa sa pterosaur taxonomy, ang klasipikasyon ng mga organismo, na napagtanto na ang mga labi sa Alberta ay napakahusay na napreserba. Ang balangkas na pinaghirapan ng mga mananaliksik ay binubuo ng mga bahagi ng mga pakpak, binti, leeg at tadyang ng hayop - isang kahanga-hangang sample, aniya, dahil ang mga buto ng mga ganitong uri ng mga reptilya ay may posibilidad na maging manipis at marupok, na nagiging sanhi ng mga ito upang maghiwa-hiwalay sa paglipas ng panahon.

'Ang ganitong uri ng pterosaur [azhdarchids] ay medyo bihira, at karamihan sa mga specimen ay isang buto lamang,' sabi ni Habib. SciTech Daily . 'Ang aming bagong species ay kinakatawan ng isang bahagyang balangkas. Marami itong sinasabi sa atin tungkol sa anatomy ng malalaking manlilipad na ito, kung paano sila lumipad, at kung paano sila nabuhay.”

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Si Hone ay nagkaroon ng 'Eureka moment' nang maaga nang matuklasan niya ang isang partikular na pattern ng mga butas sa mga fossil na tila kakaiba, ngunit tumagal siya at ang iba pang mga mananaliksik ng ilang taon pa upang suriin ang ispesimen na may mga labi ng pterosaur sa Mongolia, France at sa ibang lugar. upang kumpirmahin na ito ay isang bagong species, aniya.

Ngayon na mayroon sila, gayunpaman, ang mga posibilidad para sa hinaharap na pananaliksik ay malawak, sinabi ni Therrien.

'Sinasabi ko sa aking mga estudyante sa lahat ng oras, ang taxonomy ay ang pinakapangunahing bahagi ng biological science,' sabi ni Hone, direktor ng programa ng biology sa Queen Mary University of London. 'Kung hindi mo alam kung anong species ang mayroon ka, paano mo malalaman kung ano pa ang nangyayari?'