Paano nabigo ang Amerika sa mga mag-aaral na may kapansanan sa panahon ng pandemya

Paano nabigo ang Amerika sa mga mag-aaral na may kapansanan sa panahon ng pandemya

Isang magandang hapon noong nakaraang tag-araw, ang 9 na taong gulang na si Maki ay umakyat sa isang trampolin sa likod ng kanyang tahanan sa Northern Virginia at nagsimulang sumigaw na parang binaril.

Nagmamadaling pumasok sa bakuran ang kanyang ina. Si Maki, na na-diagnose na may high-functioning autism at attention-deficit/hyperactivity disorder — at naging mahusay sa akademya at panlipunan bago ang pandemya — ay sumigaw na may ahas sa kanyang likod. Nakayuko siya sa isang squat, matigas ang mukha sa takot. Sinigawan niya ang kanyang ina na alisin ang dambuhalang reptilya na malapit nang pumulupot sa kanyang leeg. Sinubukan niyang sabihin sa kanya na walang ahas.

Si Maki ay nagdurusa ng pagkasira sa kanyang kakayahang makita ang katotohanan. Mahigit isang dosenang mga doktor at psychiatrist ng bata ang nagsabi sa kanyang mga magulang na naniniwala silang ang mga buwan na ginugol ni Maki sa pag-aaral sa bahay noong tagsibol, malayo sa mga pang-araw-araw na ritwal sa paaralan at iba pang mga bata, ay nag-ambag sa kanyang nakamamanghang pagkasira. Sinabi nila na mahalaga na bumalik siya sa personal na paaralan, full-time kung maaari.

Si Maki, na ang mga magulang ay nagsalita sa kondisyon na ang kanyang apelyido ay hindi ibunyag upang protektahan ang kanyang privacy, ay pansamantalang naospital, pagkatapos ay bumalik siya sa isang silid-aralan noong Nobyembre nang ilang araw sa isang linggo. Ngunit sa loob ng maraming buwan, nag-iisa siya sa isang monitor, gamit ang isang iPad upang sundin ang malayong pagtuturo ng kanyang guro. Sa tagsibol, mas maraming estudyante ang bumalik at kasama nila si Maki dalawang araw sa isang linggo. Ngayong buwan, tumaas ang oras niya sa ibang mga estudyante at bumalik ang guro.

Sa pagbabalik ng mga estudyanteng may kapansanan sa paaralan, ang mga distrito ay hindi handang tugunan ang kanilang mga pangangailangan

Wala pa rin itong paaralan tulad ng alam niya noon. At bagama't nakita ng mga bata sa lahat ng dako sa America ang kanilang mga araw sa pag-aaral na binago ng pandemya ng coronavirus, ang break sa routine ay lalong nakakasira para sa mga mag-aaral tulad ni Maki, na madalas na umaasa sa mga istruktura at pattern para sa isang secure na pakiramdam ng sarili.

Mahigit isang taon pagkatapos magsimula ang pandemya, ang mga opisyal sa mga distrito ng paaralan sa buong bansa ay umamin na nabigo sila sa panahon ng krisis upang maihatid ang kalidad ng edukasyon na legal na karapat-dapat na matanggap ng mga estudyanteng may mga kapansanan. Ang mga kahihinatnan ng pagkabigo na ito ay malamang na magtagal sa loob ng maraming taon, kung hindi mga dekada, ang mga tagapagtaguyod at mga eksperto ay nagbabala.

Mahigit sa 7 milyong estudyante ang karapat-dapat para sa mga espesyal na serbisyong pang-edukasyon sa ilalim ng pederal na Individuals with Disabilities Education Act (IDEA). Ang mga batang ito, na bawat isa ay sumusunod sa isang indibidwal na programa sa edukasyon na nagsasaad kung anong dagdag o iba't ibang mga serbisyo ang kailangan nila sa paaralan, ay nagkakahalaga ng tinatayang 14 na porsyento ng lahat ng mga mag-aaral sa U.S.

Habang ang ilan ay umunlad habang nag-aaral mula sa bahay sa panahon ng pandemya - kabilang ang isang batang lalaki na ang wheelchair ay nag-iwan sa kanya na wala sa lugar sa paaralan ngunit naging hindi makilala sa kanyang mga kaklase sa Zoom - karamihan ay hindi, at sinabi ng mga tagapagtaguyod at tagapagturo na marami ang dumanas ng mga makabuluhang pag-urong sa pag-unlad.

Pinilit ng pandemya ang mga paaralan at distrito na kilalanin ang mga paraan na matagal na nilang pinaghirapan upang matugunan ang mga pangangailangan ng kanilang mga pinaka-mahina na estudyante. Ito ay nag-udyok sa mga opisyal ng paaralan sa ilang mga lugar na maging malikhain sa pag-abot sa mga mag-aaral na natigil sa bahay, na humahantong sa pag-unlad ng teknolohiya, mga taktika at mga diskarte na malamang na mabubuhay pa sa pandemya.

'Nobody's got it perfect,' sabi ni Lauren Katzman, isang associate research professor sa Arizona State University at executive director ng Urban Special Education Leadership Collaborative, na gumagana sa mga distrito ng paaralan ng lungsod. 'Ngunit ngayon ay may mga lugar na mahusay na gumagana at mga lugar na naka-set up upang maging mahusay habang sumusulong ito.'

Ang mga bigong magulang ay bumaling sa mga korte

Nang magsara ang mga paaralan noong nakaraang tagsibol, ang mga magulang sa lahat ng uri ng sambahayan ay kailangang pumalit sa pagtuturo sa kanilang mga anak. Ngunit ang pasanin ay nahulog lalo na mabigat sa mga may mga anak na may malubhang kapansanan at nangangailangan ng isang menu ng iba't ibang mga therapy: pagsasalita, paningin, pisikal, trabaho.

'Ang pagiging isang magulang at isang guro at isang therapist at isang clinician at isang guidance counselor at isang freaking cook at isang janitorial staff member, hindi ito napapanatiling,' sabi ng ina ni Maki, si Lisa, na huminto sa kanyang trabaho bilang isang pisikal na tagapagsanay upang pamahalaan ang pagtuturo ni Maki at ng kanyang 9-taong-gulang na kapatid na babae, si Bella, na may cerebral palsy. 'Unti-unti tayong namamatay sa loob.'

Alam ng mga opisyal ng paaralan na ang mga estudyanteng may mga kapansanan ang higit na nahihirapan. Kaya noong sinimulan nilang ihatid ang mga bata pabalik sa silid-aralan, inilalagay nila ang mga estudyanteng may kapansanan sa unahan ng linya.

Ngunit mabagal ang pag-unlad.

Ang mga mag-aaral sa espesyal na edukasyon ay hindi lamang nahuhuli sa pandemya - nawawalan sila ng mga pangunahing kasanayan, sabi ng mga magulang

Ang mga pag-iingat sa kalusugan ay nangangahulugang limitado ang oras nang personal. Ang mga guro at tagapagkaloob ay hindi palaging handang pumasok muli sa mga silid-aralan. Minsan, ang mga estudyanteng may espesyal na pangangailangan ay nahihirapang magsuot ng maskara. Sa Meriden, Conn., kung saan nakatira at nagturo ng elementarya ang Kalihim ng Edukasyon na si Miguel Cardona, pinauwi ng distrito ng paaralan — laban sa payo ng estado — ang ilang mga bata dahil hindi nila mapanatili ang kanilang mga maskara. Kinailangang baligtarin ng distrito ang patakaran nito matapos magreklamo ang mga magulang.

Ang mga bigong ina at ama ay bumaling sa mga korte, nagsampa ng mga kaso sa mga estado kabilang ang Hawaii, Illinois, Pennsylvania at New York. Ang pangunahing paratang ay pareho: Ang mga batang may kapansanan ay pinagkakaitan ng edukasyon na may karapatan silang matanggap sa ilalim ng pederal na batas.

Nagsimulang imbestigahan ng Departamento ng Edukasyon ang isyu noong huling bahagi ng 2020 sa panahon ng administrasyong Trump, na nagta-target ng malalaking sistema ng paaralan gaya ng Indiana Department of Education, Seattle Public Schools, Los Angeles Unified School District at Fairfax County Public Schools sa Virginia. Sinabi ng departamento noong Biyernes na hindi ito makapagkomento sa mga bukas na kaso.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ang mga problema sa mga programa sa espesyal na edukasyon ay hindi bago. Noong 1975, ipinasa ng Kongreso ang IDEA, ang pangunahing pederal na batas na tumutugon sa mga pangangailangan ng mga estudyanteng may mga kapansanan. Inaatasan nito ang mga distrito ng paaralan na maghatid ng 'libreng naaangkop na pampublikong edukasyon' sa lahat ng estudyanteng may mga kapansanan. Itinakda din nito na ang edukasyon ay dapat maganap sa pinakamababang mahigpit na kapaligiran na posible, ibig sabihin, ang mga batang may espesyal na pangangailangan ay may pinakamataas na kakayahang makipag-ugnayan sa mga mag-aaral na hindi espesyal na pangangailangan.

Nang pumasa ang IDEA, nangako ang pederal na pamahalaan na babayaran ang 40 porsiyento ng karaniwang halaga ng edukasyon para sa mga estudyanteng may mga kapansanan bawat taon. Hindi pa ito lumalapit. Sa taon ng pananalapi 2020, nagbigay lamang ito ng higit sa 13 porsyento ng ipinangako, na nagbibigay sa estado ng $12.8 bilyon.

Nangako si Pangulong Biden na ilalagay ang pederal na pamahalaan sa isang taon na landas para sa wakas ay maabot ang 40 porsiyentong target nito, at iminumungkahi niya sa kanyang 2022 na badyet ang $2.6 bilyong pagtaas ng pondo para sa espesyal na edukasyon sa paglipas ng 2021, na dinadala ang kabuuang kabuuang pederal sa $15.6 bilyon. Sa American Rescue Plan Act na ipinasa ng Kongreso noong Marso, humingi at nanalo si Biden ng karagdagang isang beses na $3 bilyong tulong para sa IDEA upang matulungan ng mga distrito ang mga mag-aaral sa espesyal na edukasyon na makabangon mula sa pandemya.

Ngunit ang mga isyu ay higit pa sa pagpopondo; halos walang sapat na guro sa espesyal na edukasyon ang mga paaralan. Sinasabi ng pederal na pamahalaan na ang pambansang kakulangan ay nasa 8 porsyento, ngunit ito ay mas talamak kaysa doon sa ilang mga estado. Sa Michigan, sinabi kamakailan ng Superintendente ng Estado na si Michael Rice na mayroong 'kritikal' na kakulangan ng mga gurong ito.

Ang kakulangan ng mga sinanay na guro sa espesyal na edukasyon ay humantong sa maraming distrito na kumuha ng mga taong hindi kredensyal sa larangan. Sa California, iniulat ng Commission on Teacher Credentialing na sa 2017-18 school year, halos 38 porsiyento lamang ng mga bagong guro sa espesyal na edukasyon ang nabigyan ng kredensyal.

“Bilang resulta, ang mga mag-aaral na may mga kapansanan na kadalasang may pinakamaraming pangangailangan ay madalas na tinuturuan ng mga gurong hindi gaanong kwalipikado,” pagtatapos ng isang ulat noong 2020 ng Learning Policy Institute na nakabase sa California, isang nonprofit na think tank.

Ang mga paaralan ay madalas ding kulang sa mga speech pathologist na nagtuturo sa mga batang may espesyal na pangangailangan na nahihirapang magsalita, at mga occupational at physical therapist na nakikipagtulungan sa mga bata na nahihirapang maglakad o lumipat. Ang problema ay lumala sa panahon ng pandemya, kapag ang mga manggagawang ito ay hindi makapasok sa mga tahanan ng mga estudyante upang gawin ang kanilang mga trabaho.

Ang ilang mga distrito ay nakapag-alok ng ilan sa mga espesyal na serbisyong ito online. Ngunit marami ang imposibleng gayahin sa virtual na mundo.

Nahihiwalay at natatakot, kakaunti ang natututunan

Si Moet Archer, na nagtatrabaho bilang special-education consultant sa Atlanta, ay personal na nagpunta sa trabaho kasama ang ilan sa mga estudyanteng pinaglilingkuran niya sa panahon ng pandemya - ngunit nangangahulugan iyon na ang 42-taong-gulang na nag-iisang ina ay kailangang iwan ang kanyang dalawang teenager na anak na babae. mga kapansanan upang matuto nang mag-isa sa bahay, walang pinangangasiwaan.

Si Alaya Manning, 15, ay autistic, at ang kanyang kakayahan sa pagsasalita at wika ay may kapansanan; Si Aryanna Manning, 14, ay may kapansanan sa pandinig. Sa loob ng mahabang panahon, ang ibig sabihin ng paaralan ay nakaupo sa mga sofa sa kanilang sala habang nakatitig sila sa mga computer na binigay ng paaralan na nakapatong sa mga tray ng TV.

Ang mga batang babae ay nadama na nakahiwalay at natakot, at natuto ng kaunti kung mayroon man, parehong sinabi. Sinabi ni Aryanna na huminto siya sa pagsasalita sa online na klase dahil pinagtawanan siya ng mga bata sa pagtatanong ng 'madali' na mga tanong.

Ang mga tinedyer ay bumalik sa paaralan nang personal nang part-time ngayong tagsibol, at ang kasintahan ni Archer ay pinangangasiwaan na sila ngayon sa mga araw na halos natututo sila, naglalagay ng kanilang mga tanong at hinihimok silang tapusin ang mga takdang-aralin.

Para sa mga magulang na sinusubukang kopyahin ang paaralan para sa mga batang may kapansanan, isang nakakalito na gawain

Ngunit ang mga batang babae ay umuurong, sabi ng kanilang ina. Kung minsan, tumutugon si Alaya sa mga tanong sa pamamagitan ng pag-ungol — isang ugali na halos sinipa niya bago ang pandemya. Si Aryanna ay nawalan ng mga kasanayan sa matematika at nakakalimutan ang mga simpleng bagay, tulad ng mga araw ng buwan, sabi ni Archer.

Bumagsak ang grades ng dalawang babae. Galit daw sa school ngayon.

'Sa palagay ko ay hindi ako nagkaroon ng pagkabalisa ngunit ngayon ay mayroon ako,' sabi ni Aryanna, na kung minsan ay kumbinsido na ang kanyang katawan ay nanginginig kapag ito ay hindi gumagalaw. 'Sa palagay ko hindi nila dapat bilangin ang mga marka laban sa amin ngayong taon.'

May nag-adapt, may nakinabang

Habang ang karamihan sa mga distrito ay nagpupumilit na tulungan ang mga estudyanteng may mga kapansanan, ang ilan ay umangkop, kabilang ang Sun Prairie Area School District ng Wisconsin. Ang distrito ay may 8,400 mag-aaral — 1,333 sa kanila ay na-diagnose na may mga kapansanan kabilang ang autism, traumatic brain injuries at vision impairments.

Ang direktor ng espesyal na edukasyon, si Jennifer Apodaca, ay nagsabi na ang mga miyembro ng kawani ay binago ang mga indibidwal na plano sa pag-aaral para sa bawat estudyanteng may mga kapansanan upang sila ay matuto nang epektibo sa virtual na mundo. Gumawa sila ng mga how-to na video para sa mga magulang at tagapag-alaga at regular na nakikipagkita sa kanila — online — upang mag-alok ng payo kung paano suportahan ang kanilang anak.

'Natutunan namin ang kahalagahan ng literacy sa teknolohiya para sa bawat isang mag-aaral, gaano man kalaki ang kanilang kapansanan,' sabi niya, na binanggit na ang mga mag-aaral na may lahat ng uri ng mga kapansanan ay naging bihasa sa mga online na tool.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Sinimulan ng mga guro sa espesyal na edukasyon at silid-aralan ang magkatuwang na pagpaplano ng mga aralin, at para sa 2020-2021 na taon, lumikha ang distrito ng mga sentro ng suporta sa mag-aaral: mga pangkat ng mga tao sa bawat site ng paaralan na tumutugon sa mga pang-akademiko at personal na pangangailangan ng mga bata, simula sa mga pinakamahina na bata.

'Natuto kaming gumawa ng mga hindi kapani-paniwalang bagay sa loob ng aming mga kalagayan,' sabi ni Apodaca.

Nakinabang ang virtual na paaralan ng ilang estudyanteng may mga kapansanan. Para sa mga may pagkabalisa o mga karamdaman sa kakulangan sa atensyon, ang pag-aaral mula sa bahay ay nag-alis ng mga abala, na nagbibigay-daan sa hindi pa nagagawang kahusayan sa akademiko, sinabi ng mga tagapagtaguyod.

Ang online na pag-aaral ay nagpapahintulot sa iba na magbago sa lipunan.

Si Ryan Desai sa Loudoun County, Va., ay palaging namumukod-tangi sa paaralan. Ipinanganak siya na may pambihirang sakit sa buto na nagpapatigas at namamaga ng kanyang mga kamay, nakakandado ang kanyang mga pangunahing kasukasuan sa isang nakabaluktot na posisyon at nadudurog ang density ng kanyang buto sa paglipas ng panahon.

Ang 9 na taong gulang ay naglakbay sa mga pasilyo ng kanyang paaralan sa isang de-motor na wheelchair - at nakatagpo ng hindi mabilang na mga hadlang sa pagsasama. Kapag ang ibang mga bata ay nakaupo sa sahig para sa bilog na oras, kailangan niyang manatili sa itaas ng mga ito sa kanyang wheelchair.

Ngunit sa virtual na paaralan, si Ryan ay naging isa lamang mukha sa screen.

Isang nakakatakot na fire drill ang nagpilit sa isang tinedyer na makita ang kanyang paaralan sa pamamagitan ng mga mata ng isang kaibigang may kapansanan. Tapos, hindi siya makatingin sa malayo.

'Pakiramdam niya ay bahagi siya ng klase,' sabi ng kanyang ina, si Bobbi Desai. 'Ito ay isang bagay na hindi ko kailanman naisip.'

Noong Setyembre, nagsuot si Ryan ng isang button-down na kamiseta at pinagulong ang sarili sa harap ng fireplace ng kanyang pamilya. Humarap siya sa camera, huminga ng malalim at nagsimulang:

'Kumusta sa lahat, mabuti na narito. Ako si Ryan Desai. ... Gusto kong maging presidente mo.”

Tumatakbo siya, aniya, dahil gusto niyang tulungan ang lahat na magtagumpay sa virtual na pag-aaral, at 'higit na mahalin ang lahat.' Nangako siyang maghahatid ng mas mahabang pahinga at higit pang mga laro sa pag-aaral.

Nang dumating ang mga boto, si Ryan ang nahalal na pangulo ng klase.

'Napakalaki nito'

Sa Arlington, Va., nag-aalala pa rin ang mga magulang ni Maki tungkol sa kanyang kinabukasan.

Nagbabala ang mga doktor na habang tumatagal si Maki sa bersyon ng paaralan ng pandemya, ang mas pangmatagalang pinsala ay malamang na maranasan niya.

Si Maki ay patuloy na nagha-hallucinate at nagbibiro tungkol sa kanyang mga paboritong manlalaro ng football, o isang eksena mula sa isang pelikulang Batman, sabi ni Reed, ang kanyang ama. Ang satsat ay isang verbal na anyo ng 'pagpapasigla,' isang bagay na ginagawa ng ilang mga bata sa autism spectrum kapag sila ay nakakaramdam ng pagkabalisa. Pinapatahimik nito si Maki.

Siya ay nasa paaralan kasama ang iba pang mga mag-aaral apat na araw sa isang linggo ngayon, at sinusubukan ng paaralan na bawasan ang kanyang oras sa iPad. Sa isang pulong ngayong buwan, sinabi sa kanila ng kanyang mga guro na nahuli siya ng isang taon sa kanyang mga kasanayan sa pagbabasa sa panahon ng pandemya.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ngunit ang sinabi ni Reed na nagre-replay sa kanyang isipan ay isang eksena isang araw bago ang ika-siyam na kaarawan ni Maki noong Nobyembre. Katatapos lang niyang maligo sa anak. Nakatingin sa malayo si Maki, nakatingin sa wala, habang binabalot siya ng kanyang ama ng tuwalya. Sinabi niya: 'Tatay, maaari ba akong mamatay para sa aking kaarawan?'

Hindi lahat ng araw ay masama. Sa isang kamakailan, mas mahusay, sinubukan ni Lisa na ibalik ang atensyon ng kanyang anak sa kanyang mga gawain sa paaralan. Nakatayo sa kusina ng pamilya, hiniling niya sa kanya na gayahin siya habang iniunat niya ang dalawang braso hanggang sa labas at ibinalik ang mga ito, isa-isa, upang hawakan ang kanyang ilong.

'Napakalaki,' sabi ni Maki sa kanyang ina. Tumango siya. 'Ang hirap,' sabi niya, at tumango ulit siya.

Ngunit yumuko siya sa isang worksheet sa matematika - at nakuha niya ang lahat ng kanyang mga problema sa pagbabawas.

Pag-edit ng larawan ni Mark Miller. Kopyahin ang pag-edit ni Melissa Ngo. Disenyo ni J.C. Reed.