‘It’s insanity!’: Paano pinatay ng ‘Brooks Brothers Riot’ ang 2000 recount sa Miami

‘It’s insanity!’: Paano pinatay ng ‘Brooks Brothers Riot’ ang 2000 recount sa Miami

Ito ay isang araw bago ang Thanksgiving, ngunit ang 2000 presidential election ay malayong matapos sa Florida, kung saan ang tortyur na tug-of-war sa isang recount ay malapit nang mag-trigger ng suntukan.

Noong gabi ng halalan dalawang linggo bago nito, iginawad ng mga news anchor ang mahalagang 25 boto sa kolehiyo ng elektoral ng Sunshine State kay Al Gore, pagkatapos ay kay George W. Bush, bago sa wakas ay inamin na ang Florida ay napakalapit lang na tawagan.

Tinawagan ni Gore si Bush na tumalikod na lamang habang ang agwat sa pagitan ng mga kandidato ay lumiit sa ilang daang boto sa estado, kung saan libu-libong 'nakabitin na chads' at 'buntis na chads' at 'dimpled chads' at 'pimpled chads' upang labanan.

Ang 'Battling On, Chad Infinitum,' ay nagpatakbo ng isang headline sa The Washington Post.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Chad Nauseam,' quipped the New York Post .

Ngunit ngayon, 15 araw pagkatapos ng huling boto, ang labanan pagkatapos ng halalan para sa mga balota ay lalong naging pangit.

Bilang pinakamatao sa apat na mga county sa Florida kung saan mahigpit na pinagtatalunan ang bilang ng boto, ang Miami-Dade ang nangunguna sa mga pagsisikap sa muling pagbilang.

Si Joe Geller ay malalim sa trenches. Ang chairman ng Democratic Party ng county ay nag-aalala na ang libu-libong mga balota ng Miami-Dade ay maaaring naapektuhan ng isang glitch sa makina ng pagboto, na posibleng magastos kay Gore sa halalan. Kaya noong Nob. 22, nagtungo siya sa mapanlinlang na high-rise ng gobyerno sa downtown Miami kung saan isinasagawa ang isang manual recount.

Ngunit pagdating niya, nakita niya ang lobby at opisina ng mga halalan na puno ng ilang dosenang mga nagpoprotesta — marami sa kanila ay naka-suit jacket at naka-button na kamiseta.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Si Geller ay pumasok sa 'Brooks Brothers riot,' isang protesta na inorganisa ng mga operatiba ng Republican campaign, mga kawani ng kongreso at mga abogado.

Nang humingi si Geller sa mga opisyal ng halalan para sa isang sample na balota upang subukan ang kanyang teorya ng makina sa pagboto, biglang pinalibutan siya ng mga operatiba ng GOP, inakusahan siyang nagnanakaw ng mga balota upang subukang impluwensyahan ang halalan, sinabi niya sa The Washington Post sa isang panayam sa telepono ngayong linggo.

'Ang isang taong ito ay pinagtitripan ako at tinutulak ako at sinisipa ako,' paggunita ni Geller, na ngayon ay isang mambabatas ng estado. 'Sa isang punto, naisip ko na kung ibagsak nila ako, maaari akong literal na matapakan hanggang sa mamatay.'

Si Brad Blakeman, isang Bush campaign operative na buong pagmamalaki na umamin sa pag-coordinate ng mas gusto niyang tawaging 'Brooks Brothers Rebellion,' ay itinanggi na naging marahas ang mga pangyayari.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Iyon ay lahat ng toro---,' sinabi niya sa The Post. “Walang karahasan. Walang nagbabantang pag-uugali.'

Ngunit ang dalawang lalaki ay sumang-ayon sa ilang mahahalagang punto.

Una, na ang episode ay gumaganap ng isang mahalagang papel sa clinching ang halalan para kay Bush.

At pangalawa, na ang sitwasyon sa Florida ngayon ay kakila-kilabot na katulad ng noong 18 taon na ang nakakaraan.

Noong Huwebes ng hapon, nag-utos ang estado ng manu-manong pagbibilang ng mga resulta sa karera ng Senado ng U.S., kung saan humigit-kumulang 12,600 boto ang naghiwalay sa Democratic incumbent na si Bill Nelson mula sa Republican na si Rick Scott, ang gobernador ng estado. Noong unang bahagi ng araw, sinabi ng isang county na mawawalan ito ng deadline sa hapon para sa pagkumpleto ng machine recount at isang pederal na hukom ang nagpasya na libu-libong mga tinanggihang balota ang dapat na muling isaalang-alang.

Higit pang kaguluhan sa pagsasalaysay ng Florida: Dahil hindi pa rin nakakapagpasya ang karera sa Senado ng U.S., sinabi ng isang county na malamang na hindi nito tatapusin ang mga pagbibilang sa oras.

Muli, ang mga Republikano ay sumisigaw ng masama, kabilang si Pangulong Trump.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'May mga dayandang ng 2000 na sa tingin ko ay napaka-troubling,' sabi ni Geller.

'Ito ay eksaktong pareho,' sabi ni Blakeman. 'Ito ay isang pagkasira ng integridad ng system.'

Floridian o 'foreign interlopers'?

Bilang isang senior adviser sa Bush campaign, si Blakeman ay inilagay na namamahala sa mga kasiyahan sa gabi ng halalan sa Austin. Ngunit nang maging malinaw na walang magiging kasiyahan hanggang sa malaman ang mga bagay-bagay sa Florida, natagpuan niya ang kanyang sarili sa isang flight papuntang Miami.

Hindi tulad ng kampanyang Gore, na nakatuon sa paghahain ng mga mosyon sa mga korte sa Florida upang mapanatili ang muling pagbibilang sa mga pangunahing county gaya ng Miami-Dade, ang kampanya ng Bush ay nagsagawa ng mas malawak, mas mahal na pagsisikap sa maraming larangan, sabi ni Blakeman.

'Ito ay isang three-pronged effort,' sabi niya. “Ito ay isang labanan sa korte. Isa itong recount organization. At isa rin itong pagsisikap sa PR dahil, bagama't natapos na ang pagsisikap sa pagboto, hindi nangyari ang kampanya hanggang sa nagkaroon ng tiyak at tiyak na nagwagi.'

Nakikipagtulungan sa humigit-kumulang 20 bayad na kawani ng GOP o congressional aide at isang maliit na grupo ng mga abogado ng Republikano — kasama si Ted Cruz — sinabi ni Blakeman na simple lang ang misyon.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Nauna kami,' sabi niya. 'At ang layunin ay hindi kailanman mahuli.'

Sa sandaling nasa lupa, sinabi ni Blakeman na siya at ang kanyang mga kapwa operatiba ng GOP ay nagsimulang kumonekta sa mga lokal na konserbatibong pinuno at mga istasyon ng radyo sa Cuban, na naghikayat sa mga tao na magprotesta.

'Sinubukan ng mga Demokratiko sa una na paratang na ang lahat ng mga dayuhang interlopers ay bumababa,' sabi ni Blakeman. “Ngunit ang mga taong nagpakita sa mga lokal na recount center ay pawang mga lokal na tao. Hiniling ko sa kanila na kumuha ng mga lisensya upang ipakita na sila ay mula sa Florida.

Pinagtatalunan iyon ni Geller.

'Walang tao sa guayaberas,' sabi niya, na tinutukoy ang mga kamiseta na sikat sa Miami at Caribbean. “Mga out-of-towners ito. … Sila ay tweedy. Hindi sila nakadamit [para sa Miami]. Oo, Nobyembre noon. Ngunit sila ay nakasuot ng paraan ng isang tao sa Washington noong Nobyembre.'

Ang madilim, baliw na puso ng Florida ay nasa buong pagpapakita — muli — sa muling pagbilang ng halalan

Sinubukan umano ng ilang kawani ng GOP na itago kung sino sila.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Tulad ni Marjorie Strayer, na nagsasabi sa mga mamamahayag na siya ay isang Virginian na nagbabakasyon sa Miami,' isinulat ni Jake Tapper sa ang kanyang libro sa halalan, 'Down & Dirty.' 'Lumalabas na siya ay isang aide ni Rep. Heather Wilson, isang Republican ng New Mexico.'

Sinabi ni Blakeman na siya ang nakaisip ng malapit nang maging kasumpa-sumpa para sa grupo.

'Lahat tayo ay may Brooks Brothers blazers,' sabi niya. 'Maaari kaming lumabas sa catalogue.'

Isang larawan ng mga nagpoprotesta sa loob ng opisina ng halalan ang nagpapakita ng halos isang dosenang out-of-state na mga operatiba ng GOP, sumisigaw at kumakaway ng kanilang mga armas.

Marahil ang pinakasikat na operatiba sa eksena ay ang 'maruming manloloko' ni Nixon: Roger Stone.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Sa isang profile sa New Yorker noong 2008 , sinabi ni Stone na siya ay na-recruit ng walang iba kundi si James Baker III, ang dating kalihim ng estado na namumuno sa pangkat ng recount ng Bush, at na ideya ni Stone na ligawan ang mga nagpoprotesta sa pamamagitan ng Cuban radio.

'Ang ideya na inilalagay namin doon ay na ito ay isang kaliwang pakpak na pag-agaw ng kapangyarihan ni Gore, sa parehong paraan na ginawa ito ni Fidel Castro sa Cuba,' sinabi niya kay Jeffrey Toobin. 'Kami ay malinaw na iginuhit ang pagkakatulad na iyon.'

Sinabi ni Stone na pinamunuan niya ang Brooks Brothers riot mula sa isang Winnebago na nakaparada malapit sa opisina ng halalan.

“Nag-set up ako ng command center ko doon,' siya sabi ni Toobin . 'Mayroon akong walkie-talkie at mga cell phone, at nakipag-ugnayan ako sa aming mga tao sa gusali. Ang buong ideya namin ay isara ang recount. Iyon ang dahilan kung bakit kami naroon. Madalas kaming mag-walkie-talkie ng mga Democrat at nakikinig sa kanilang mga komunikasyon, ngunit hindi sila organisado kaya wala kaming masyadong natutunan na kapaki-pakinabang.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

sabi ni Blakemansiyaay ang isa sa Winnebago, at hindi niya nakita si Stone.

'Si Roger ay nagsasabi ng maraming bagay na hindi totoo,' sabi niya. 'Kung nandoon siya, malalaman ito ng lahat, dahil walang makakaligtaan si Roger Stone.' ,' sabi ni Trump kay Toobin. 'Palagi niyang sinusubukang kunin ang kredito para sa mga bagay na hindi niya ginawa.' Samantala, ang aklat ni Tapper ay may kasamang Stone sighting sa Winnebago ngunit kinikilala si Blakeman bilang ang tao sa likod ng pagsisikap.)

Ayon kay Blakeman, ang mga operatiba ng GOP ay lumapit sa recount na may parehong disiplina at sigla sa kampanya sa halalan. Nagkita sila tuwing umaga sa kanilang hotel bago pumunta sa opisina ng mga halalan upang mag-obserba at magprotesta, at muli tuwing gabi. At lahat ng ginawa nila ay may mata sa media.

Ang unang midterm na 'wave' na halalan na nagtapos sa kabuuang kontrol ng Republika sa pamahalaan

'Ito ay dapat na isang tatlong paa na dumi. Kinailangan naming lumaban sa mga korte, sa mga recount center at sa mga lansangan — sa opinyon ng publiko,” sabi ni Blakeman. Binihisan niya ang dalawang tauhan bilang pabo at isang pilgrim na may karatula na nagsasabing 'puno ang pabo, hindi ang ballot box.' Naglagay siya ng isa pa sa isang Grinch outfit, tinawag siyang Gore-inch na sa halip na magnakaw ng Pasko, ay nagnakaw ng halalan. Nagpalipad siya ng anti-Gore na banner sa ibabaw ng lungsod mula sa isang eroplano, namigay ng libreng 'Don't be had by a chad' T-shirts at nagbigay ng 'Sore/Loserman' 'crying' towels.

'We took it to farce, kasi naging baliw [ang recount],' he said. 'Kailangan naming ipakita sa mga tao kung gaano kabaliw at walang katotohanan ang buong sistemang ito.'

Sa kaibahan, ang kampanya ng Gore ay hindi mukhang nababahala tungkol sa mga optika sa lupa, ang sitwasyon lamang sa mga korte, sinabi ni Blakeman.

'Naiwan ni Gore ang isang paa mula sa dumi, at iyon ang dahilan kung bakit nahulog ang dumi,' sabi niya.

At kaya nga nang magpakita si Geller sa courthouse noong Nob. 22 para kumuha ng sample ballot, nalaman niyang napaliligiran siya hindi ng mga nakikiramay na Democrats kundi ng galit na mga operatiba ng GOP.

'Abogado ako. Hindi ako thug.'

Ang eksena sa plaza sa labas ng opisina ng mga halalan noong araw na iyon ay 'pabagu-bago,' isinulat ni Toobin. Dalawang araw bago nito, nagpasya ang mga opisyal ng county na gumawa ng manu-manong muling pagbilang ng higit sa 650,000 mga balota. Ngunit nang malapit na ang deadline, nagpasya silang tumuon na lang sa 10,750 balota na tinanggihan ng mga computer tabulator.

Ang desisyong iyon ay nagpagalit kay Blakeman at sa kanyang mga kasamahan sa GOP, na nagsabing ang tatlong-taong canvassing board ay naglalaro sa sistema upang matiyak na si Gore ang nangunguna.

Sa plaza, sinabi ni Rep. John Sweeney — isang Republikano mula sa New York na binansagan ni George W. Bush na “Congressman Kick-Ass” dahil sa kanyang kalupitan — ay nagsabing yumuko ang board sa “Democratic machine.”

Sa oras na bumaba si Geller sa elevator at pumasok sa opisina ng mga halalan upang kumuha ng sample na balota, ang kaguluhan sa Brooks Brothers ay mahusay na nagpapatuloy sa mga nagpoprotesta na sumisigaw ng 'panloloko ng botante' at 'pasukin kami,' ayon sa New York Times.

'Sila ay pumutok sa mga bintana,' sabi niya. 'Natakot ang mga tao [sa opisina].'

Habang iniabot sa kanya ng isang opisyal ng halalan ang sample ballot - malinaw na may label na tulad nito, sinabi niya - isang organizer ng GOP na may clipboard ang nagsimulang sumigaw: 'Nagnakaw siya ng balota.'

Mabilis na bumalik si Geller sa elevator. Sinundan siya ng grupo ng mga nagprotesta.

'Ang mga taong ito na sumipa sa akin ay biglang napakatahimik,' sabi niya tungkol sa pagsakay sa elevator. 'Pagdating namin sa ibaba, nagsimula itong bumalik muli. Hinahabol nila ako, at sinusubukan ko lang na makarating sa labasan.'

Ang isang tao sa partikular ay tila 'nagtatakda ng pagpili' kay Geller, naalala niya.

'Tatalon siya sa harap ko at hihinto, kaya nabangga ko siya,' sabi niya. Sa isang punto, itinapon ng lalaki ang kanyang sarili kay Geller bago magbigay ng babala.

'Kung gagawin mo ulit iyon, mapipilitan akong ipagtanggol ang sarili ko,' paggunita ni Geller sa sinabi ng lalaki.

Ang eksena ay nakunan sa aklat ng Times and Tapper.

'Ang karamihan ay humihila sa mga pulis, humihila kay Geller,' isinulat ni Tapper. 'Ito ay kabaliwan!'

'Ilang galit na mga Republikano, na marami sa kanila ay kumilos bilang mga tagamasid sa panahon ng recount, pinalibutan ... Geller ... sa lobby ng gusali at inakusahan siya ng paglusot ng balota sa kanyang likod na bulsa sa tabulation room,' isinulat niya. Dana Canedy at Dexter Filkins para sa Times . 'Di nagtagal, pinaligiran ng humigit-kumulang isang dosenang mga deputy ng sheriff si Mr. Geller, habang ang mga tao, na mabilis na lumaki sa mahigit 100 katao, ay sumigaw ng 'cuff him' at 'busted.'

Ang isa pang opisyal ng Demokratiko ay nagsabi sa mga mamamahayag na siya ay sinuntok at sinipa, pati na rin.

Nang sabihin ni Geller sa mga awtoridad kung ano ang nangyayari, gayunpaman, inihatid siya ng mga kinatawan sa itaas upang makita ang mga opisyal ng halalan, na nagkumpirma ng kanyang account, at pagkatapos ay sa kanyang sasakyan.

Nakauwi siya sa tamang oras upang i-on ang telebisyon at makita ang Miami-Dade canvassing board na gumawa ng isang pambihirang tungkol sa mukha, bumoto upang abandunahin ang manu-manong recount nang buo at posibleng mag-alis sa kampanya ng Gore ng daan-daan, kung hindi libu-libo, ng mga boto na inaasahan nila. upang kunin sa county.

Inamin ng lahat ng panig na ang kaguluhan ng Brooks Brothers ay gumaganap ng isang mapagpasyang papel.

'Ito ay itinuturing na hindi isang bukas at patas na proseso,' sabi ni David Leahy, ang superbisor sa halalan at isang miyembro ng lupon, ayon sa Times. 'Iyon ay mabigat sa aming isipan.'

'Sa tingin ko ang lupon ay dapat na sinaliksik ang kanilang mga puso nang malalim at binago ang kanilang posisyon nang mapagtanto nila na ang mga resulta ay hindi ituring na lehitimo,' sinabi ni Miguel DeGrandy, isang abogado ng GOP, sa parehong pahayagan.

'Natatakot namin ang crap out sa kanila nang kami ay bumaba sa kanila,' paggunita ni Blakeman. 'Alam nila kung ano ang kanilang ginagawa ay paglabag sa mga patakaran at ganap na subjective, kaya lahat sila ay nagkita at nagpasya na wakasan ito.'

Mas madilim ang pananaw ni Geller sa demonstrasyon na nagtapos sa recount.

'Ang sinumang nagsasabing ito ay walang kaugnayan sa pananakot at karahasan na lumulutang sa paligid doon ay hindi nagsasabi ng totoo. Nakita ko ito ng aking mga mata,' sabi ni Geller. 'Naapektuhan ng karahasan, takot at pisikal na pananakot ang resulta ng isang legal na proseso ng halalan. Sa tingin ko medyo masama iyon.'

Si Blakeman, na ngayon ay isang political consultant at paminsan-minsang Fox News pundit, ay kinilala na ang kasaysayan ay hindi naging mabait sa Brooks Brothers rioters.

'Sinubukan nilang ipinta na kami ay mga thug at ginantimpalaan para sa aming thuggery na may mga pangunahing posisyon sa White House,' sabi niya. 'Abogado ako. hindi ako thug. Hindi namin nilabag ang batas. Hindi namin intensyon na gawin iyon. Layunin namin na ipatupad ang batas.

'Nakakuha kami ng ilang blowback pagkatapos, ngunit ano? Nanalo kami,” he said. “Naging miyembro ako ng senior staff ni [George W. Bush]. Hindi iyon trabaho para sa isang thug.'

Echoes makalipas ang 18 taon

Parehong nakikita ng mga lalaki ang mga dayandang ng puno ng 2000 Florida recount sa fallout mula sa 2018 midterms.

Labing-walong taon na ang nakalilipas, nahiya si Bush sa kanyang pagpuna sa muling pagbilang. Nang maantala ng kanyang springer spaniel ang isang kumperensya ng balita sa kanyang ranso sa Austin, ang gobernador ng Texas ay nag-interpret para sa mga mamamahayag.

“Sorry,” sabi niya. 'Gusto ng aso na magkaroon ng ilang komento. Ang sabi niya, ‘Tapusin na natin ang recount.’ ”

Sa pagkakataong ito, hayagang inakusahan ng mga Republikano ang mga Demokratiko sa pagtatangkang nakawin ang halalan sa panahon ng recount.

Si Gov. Rick Scott — nangunguna sa kasalukuyang Democrat na si Bill Nelson ng wala pang 13,000 boto mula sa mahigit 8 milyong cast — ay nagbabala tungkol sa “laganap na pandaraya” sa mga county ng Palm Beach at Broward.

magkatakata nagtweet na nagpapadala siya ng mga pederal na abogado para 'ilantad ang PANDARAYA!'

'Ang lahat ng ito ay paulit-ulit,' sabi ni Blakeman, na nagsabing ang pagkakaiba lamang ay ang mga numero ay higit na pabor kay Scott kaysa kay Bush noong 2000. 'Pinapanood ko ito sa TV. Pinapanood ko ang mga taong gumaganap ng aking papel sa TV. May isang lalaki na may bullhorn mula sa kampanya ni Scott, nag-sign sa labas ng recount center. Maging ang verbiage ni Scott, na tinatawag si Nelson na isang masakit na talunan, ay pareho.

Para kay Blakeman, ito ay isang senyales na hindi inayos ng Florida ang maluwag na mga patakaran sa halalan na inilantad ng riot ng Brooks Brothers.

'Tiyak na hindi sila natuto ng aral mula dito, kung nararanasan natin ang parehong bagay pagkalipas ng 18 taon,' sabi niya. 'Sira pa rin ang sistema.'

Ngunit si Geller ay gumuhit ng ibang konklusyon.

'Ang pessimist sa akin ay nagsasabi na marahil ang mga aral na iyon ay natutunan ng mga maling tao sa maling dahilan,' sabi niya. 'Nagtrabaho ito noon, at iniisip nila na maaari itong gumana muli.'

Magbasa nang higit pa Retropolis:

Ang mga pekeng liham ng mga mananalaysay ay naniniwala na ang isang halalan sa pagkapangulo

Paano humantong sa ikatlong partidong pampulitika ang pagdukot ng mahiwagang Freemason — una sa bansa

'Isang partidong nawalan ng isip': Noong 1968, idinaos ng mga Demokratiko ang isa sa mga pinakakapahamak na kombensiyon sa kasaysayan

'Hindi ako babae. Miyembro ako ng Kongreso': Ang mga unang babaeng umungol sa Kamara.