Ang Opportunity, ang record-setting Mars rover ng NASA, ay idineklara na patay pagkatapos ng 15 taon

Ang Opportunity, ang record-setting Mars rover ng NASA, ay idineklara na patay pagkatapos ng 15 taon

Paakyat sa gilid ng bunganga, kinuha ng Opportunity rover ang isang tanawin na hindi katulad ng anumang nakita ng sinumang Earthling. Ang isang malawak, sinabog ng meteorite na kalawakan ng bulkan na bato at iron oxide ay umaabot ng 15 milya, na napapaligiran ng masungit na mga bundok sa ilalim ng madilim na kahel na kalangitan. Sa darating na mga buwan, ang masisipag na robot ay magbubukas ng mga palatandaan na ang mainit at likidong tubig ay nagpabago sa mga sinaunang bato na ito - katibayan na ang mga kondisyon para sa buhay ay dating umiral sa Mars.

'Ang tanawing iyon ay isa sa mga pinakakahanga-hangang bagay na nakita ko,' paggunita Ashley Stroupe , ang inhinyero na nagmamaneho ng spacecraft noong araw na dumating ito sa Endeavor Crater sa Mars noong Agosto 2011.

At bagama't nakaupo siya sa isang daang milyong milya ang layo, sa Mission Control sa Jet Propulsion Laboratory sa Pasadena, Calif., sa sandaling iyon ay naramdaman ni Stroupe na ang astronaut na kanyang kinalakihan ay palaging gustong maging. Ang pagkakataon ay nagbigay-daan sa kanya, at sa kanyang mga kapwa siyentipiko, at sa kanyang kapwa tao, na makaranas ng ibang mundo.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang makasaysayang misyon ng Opportunity , na nagbukas ng mga palatandaan ng matubig na nakaraan ng Mars at binago ang aming pag-unawa sa Red Planet, sa wakas ay natapos na pagkatapos ng 15 taon, idineklara ng NASA noong Miyerkules.

Ang sanhi ay ang pagkabigo ng system na pinasimulan ng pagkawala ng kuryente sa panahon ng isang sakuna, buong planeta na dust storm na bumalot sa Mars rover noong nakaraang tag-araw.

'Ito ay magiging napakalungkot na magpaalam,' sabi John callas , ang tagapamahala ng proyekto ng misyon. 'Ngunit sa parehong oras, dapat nating tandaan na ito ay 15 taon ng hindi kapani-paniwalang pakikipagsapalaran.'

Ang misyon ng Opportunity ay binalak na tumagal lamang ng 90 araw, ngunit nagtrabaho ito para sa 5,000 Martian 'sols' (na humigit-kumulang 39 minutong mas mahaba kaysa sa isang araw ng Earth) at tumawid ng higit sa 28 mapanlinlang na milya - dalawang talaan para sa NASA.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Ito ay isang napakatagal na panahon,' hula ni Callas, 'bago ang anumang iba pang misyon ay lumampas sa tagal o distansya sa ibabaw ng ibang mundo.'

'Ito ay isang himala na nakarating sila sa launchpad'

Bago ang 2000, nang ipahayag ng NASA ang ambisyosong plano nito para sa misyon ng Mars Exploration Rover (MER), tatlong spacecraft lang ang matagumpay na nakatakbo sa Red Planet. Sa mga ito, isa lamang — ang maliit na Sojourner rover na sinamahan ng 1997 Pathfinder mission — ang gumalaw sa ibabaw. Hindi ito nakapaglakbay nang higit sa 100 metro at tumagal nang wala pang tatlong buwan.

Ang mga larawang pinabalik ng mga manlalakbay na ito ay dayuhan at madilim. Kahit na ang mga siyentipiko ay nag-isip tungkol sa posibilidad na makahanap ng buhay sa Red Planet, ang mga unang pagsisiyasat ay nagsiwalat ng isang mundo na walang likidong tubig, halos walang anumang kapaligiran at isang nakamamatay na pang-araw-araw na dosis ng radiation.

Sa puntong iyon, humigit-kumulang dalawang-katlo ng lahat ng mga misyon na nakalaan para sa Mars ay nabigo, kadalasan sa mahal at nakakahiyang mga paraan. Noong 1999 lamang, isang unit conversion mix-up at isang nawawalang linya ng computer code ang nagpahamak sa isang orbiter at dalawang lander, na nagkakahalaga ng NASA ng pinagsamang $200 milyon.

Tinawag ng punong siyentipiko ng ahensya, si Ed Weiler, ang mga pagkabigo na 'isang wake-up call.' Sa loob ng maraming taon, itinuloy ng NASA ang isang 'mas mahusay, mas mabilis, mas mura' na diskarte sa paggalugad, sinusubukang gumamit ng lumiliit na badyet upang magpadala ng ilang maliliit na misyon sa kalawakan. Ngunit ngayon nagsimulang tanungin ng mga kritiko ang mga merito ng programa ng Mars sa kabuuan. Ano ang posibleng ituro sa atin ng tiwangwang na planetang ito na sulit ang gastos?

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Ang NASA ay kukuha ng $800 milyon na panganib para malaman.

Di-nagtagal pagkatapos ng mga pag-crash, ang planetary scientist ng Cornell University Steve Squyres nakatanggap ng hindi inaasahang tawag sa telepono. Sinusubukan niyang hikayatin ang NASA na magpadala ng isang sopistikadong robotic geologist sa Mars nang higit sa isang dekada. Ngayon gustong malaman ng ahensya — maaari ba niyang ilunsad ang kanyang ideya sa 2003?

'Mayroon lamang kaming 34 na buwan sa pagitan ng sinabi ng NASA, 'Okay. Ready, set, go!’ at kapag kinailangan naming nasa tuktok ng rockets sa Florida,” sabi ni Squyres. 'Sinasabi sa akin ng mga tao, 'Oh my goodness, ito ay isang himala na ang rover ay tumagal nang napakatagal sa Mars,' at gusto kong pumunta, 'Ito ay isang himala na nakarating sila sa launchpad.''

Ang bagong plano ay maglagay ng isang pakete ng mga instrumentong pang-agham na binuo ni Squyres at ng kanyang mga kasamahan sa ibabaw ng dalawang rover na tinatawag na Spirit and Opportunity. Ang gawain ng pagbuo ng mga mobile robotic geologist na ito ay naging herculean. Nagbago ang mga sukat, nabigo ang mga pagsubok sa parachute, naantala ang mga paglulunsad dahil sa masamang panahon at mga aberya sa baterya.

Naalala ni Squyres ang isang malagkit na gabi ng tag-araw noong 2003, pagkatapos ng pagkayod ng isa pang paglulunsad, nang maglakad-lakad siya sa dalampasigan malapit sa Cape Canaveral upang i-clear ang kanyang ulo.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

Sa Silangan, pinanood niya ang Mars — isang maliit na pulang tuldok lamang — na tumaas sa ibabaw ng kumikinang na itim na Atlantiko. Mahirap isipin kung paano makakarating doon ang mga rover, sabi ni Squyres. Ang Mars ay tila bawal, napakaalien, napakalayo.

'Nasa Mars tayo, lahat!'

Inilunsad ang Opportunity sa kalawakan sakay ng Delta II rocket noong Hulyo 7, 2003, tatlong linggo pagkatapos lumipad ang kapatid nitong si Spirit. Ang paglalakbay ay walang nangyari, at makalipas ang pitong buwan, noong Ene. 25, 2004, naghanda ang Opportunity na tumungo sa Meridiani Planum ng Mars, isang mababang cratered expanse sa southern hemisphere ng Mars.

'Nasa control room ako' sa JPL, naalala ni Squyres. Tumawa siya, 'Na kung saan, kawili-wili, ay isang lugar kung saan wala tayong anumang kontrol.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Dahil umabot ng humigit-kumulang 11 minuto para sa mga light signal na maglakbay ng humigit-kumulang 100 milyong milya mula sa Mars hanggang Earth, ang 'EDL' (entry, descent at landing) ng isang spacecraft ay tapos na bago ito malaman ng mga siyentipiko.

Ang logistik ng MER rover landing ay mabigat, na may hangganan sa walang katotohanan. Sa loob ng anim na minuto ng pagpasok sa manipis na carbon dioxide na kapaligiran ng Mars, ang spacecraft ay kailangang bumagal mula 12,000 mph hanggang sa halos 0. Bago ang impact, isang cocoon ng mga air bag ang lumaki sa paligid ng spacecraft, na nagpapahintulot dito na ligtas na tumalbog sa ibabaw ng Red Planet .

Saglit, nawala ang radio link ng spacecraft habang nanginginig ito sa pagtigil. At pagkatapos ay may lumabas na signal sa screen ng computer sa harap ng manager ng EDL na si Rob Manning. Inalis niya ang braso niya at sumandal sa upuan niya.

“Nasa Mars tayo, lahat!'

Planetary scientist Abigail fraeman , noon ay 16, ay inanyayahan sa JPL bilang bahagi ng isang programa ng Planetary Society para sa mga estudyante sa high school. Maaari pa rin niyang ipatawag ang bawat detalye ng gabing iyon. Ang mga tono na umalingawngaw habang ang bawat sistema ay natagpuang malusog. Ang mga larawang ipinadala ng Opportunity mula sa landing site nito ng isang makinis na madilim na kapatagan na napakatingkad at matalim ay halos naramdaman niyang maabot at mahawakan niya ito. Ang pag-unlad ng kagalakan na dumaan sa pangkat ng agham habang napagtanto ng mga mananaliksik kung ano ang kanilang narating: mga layer ng nakalantad na bedrock na magpapakita ng mga pahiwatig tungkol sa kasaysayan ng geologic ng Mars na umaabot sa bilyun-bilyong taon.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Napagtanto ko na gusto kong maging isa sa mga taong maaaring tumalon pataas at pababa,' sabi ni Fraeman. 'Nais kong maging isang taong makakaunawa sa kahalagahan ng sinasabi sa amin ng mga larawang iyon.'

Nagtapos si Fraeman sa pag-aaral sa kolehiyo para sa physics at geology, pagkatapos ay nakakuha ng kanyang PhD sa planetary geoscience. Mula noong 2016, nagsilbi siya bilang representante na siyentipikong proyekto para sa misyon ng Opportunity.

15 taon ng paggalugad

Ang unang mahusay na tagumpay ng Opportunity ay dumating sa loob ng dalawang buwan ng pagdating nito sa Red Planet. Ang layered outcrop kung saan napadpad ang rover — ang nagpalundag sa tuwa ng mga siyentipiko na nakapaligid kay Fraeman — ay naglalaman ng ebidensya na minsang dumaloy ang tubig sa mga bato: mga kristal, sulfur compound, maliliit na spherical na bagay na inihalintulad ng mga siyentipiko sa blueberries, at mga pattern ng bato na parang mga sediment na inilatag ng isang umaagos na agos.

Ang katibayan na ito ay bumubuo ng isang 'higanteng paglukso' patungo sa pagtukoy kung ang Mars ay nagho-host ng buhay, sinabi ni Weiler sa The Post.

Ang pagtuklas na iyon ay pinalakas ng mga markang higit pa rito. Nagpatuloy ang pagkakataon upang makahanap ng hematite, isang mineral na bakal na karaniwang nauugnay sa tubig, at isang ugat ng gypsum, na malamang na nabuo mula sa mayaman sa mineral na tubig na gumagalaw sa bato.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng advertisement

'Talagang binago nito ang paraan ng pag-unawa ng mga siyentipiko sa Mars,' sabi ni Squyres, na naging punong imbestigador para sa mga instrumentong sakay ng Spirit and Opportunity mula noong simula ng kanilang misyon. 'Ito ay isang malamig at mapanglaw na mundo ngayon, ngunit sa malayong nakaraan, sa panahon na ang mga bato na ginalugad ng Espiritu at Pagkakataon ay nabuo, ito ay isang napaka-ibang mundo. Ito ay isang mundo na mas parang Earth, isang oras kung kailan umuusbong ang buhay sa Earth.'

'Kaya ito ay seryosong isaalang-alang,' patuloy niya, 'kung nangyari ito sa Earth, kung saan nangyari ito, maaaring nangyari ito sa ilalim ng mas mainit, mas basa na mga kondisyon na dating umiral sa Mars?'

Opportunity, aniya, 'hindi masagot ang tanong na iyon. Pero tinulungan naming i-frame ito.”

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang mga pagtuklas na iyon ay nakatulong sa pagbuo ng kaso para sa mga kasunod na misyon sa Mars, kabilang ang Curiosity rover, na lumapag noong 2012 at patuloy pa ring ginagalugad ang Red Planet, at isang misyon sa 2020 na mangongolekta ng mga sample ng bato para sa pagbabalik sa Earth.

Posible lamang ang mga nagawang siyentipiko ng Opportunity dahil ito ay naging isang tagumpay sa inhinyero, sabi ng gumaganap na direktor ng planetary science ng NASA na si Lori Glaze. Ang rover ay madaling ibagay, matiyaga at masigasig, at ang mga driver nito ay hindi kailanman nabigo na makuha ito sa mga target nito.

'Ang pagiging talagang gumulong hanggang sa isang outcrop at suriin ito, upang tumingin nang malapitan gamit ang iyong lens ng kamay, gawin ang mga sukat ng kimika ... nagbibigay-daan ito sa iyo na talagang maramdaman na nandiyan ka,' sabi niya. 'Iyon ay ganap na nagbago sa paraan ng paggawa ng planetary exploration.'

Ang kultural na pamana ng misyon ng MER ay napakalawak din. Ang matatapang na rover, sa kanilang mala-tao na sukat at kaibig-ibig, Wall-E-esque na mga kalokohan, ay napatunayang mga kahanga-hangang ambassador para sa programa ng Mars. Sinusubaybayan ng mga klase sa agham sa gitnang paaralan ang pag-unlad ng mga rovers sa buong Martian landscape. A Twitter account nagbahagi ng mga selfie at nakakainis na komento sa boses ng spacecraft.

Nang tumahimik ang Opportunity noong nakaraang tag-araw, mahigit 10,000 tagahanga ang nagpadala ng spacecraft digital ' mga postkard ” wishing it well.

'Gumising ka munting kaibigan!' isang binasa. “Miss ka namin!”

Makinig: Pinupuri ni Sarah Kaplan ang Opportunity rover

Kahit na ang mga siyentipiko na nagpapatakbo ng spacecraft ay hindi maaaring makatulong ngunit anthropomorphize ang mga ito. Si Stroupe, ang engineer ng JPL, ay nagbibiro na ang Spirit at Opportunity ay may 'dynamic na pagiging magkaribal.' Ang Spirit, na unang dumaong sa Mars, ay humarap sa mas mahirap na lupain at dumanas ng ilang mga pagkasira, na nagtapos sa tuluyang pagkawala ng contact ng rover noong 2010.

Bilang 'nakababatang anak,' sabi ni Stroupe, 'lahat ng uri ay naging madali kay Oppy.' Tumawa ang engineer. 'Ibig kong sabihin, nakakita siya ng mga palatandaan ng tubig bago pa man kami makaalis sa lander!'

Halos hindi nakatakas ang charmed rover na ma-trap sa sand dune noong 2005, nakaligtas sa pandaigdigang dust storm noong 2007, at nagsagawa ng pinakamahabang traverse na ginawa ng isang rover — ang tatlong taong paglalakbay mula sa landing site nito sa Victoria Crater hanggang Endeavor Crater, 13 milya ang layo.

'Naging isang pribilehiyo,' sabi ni Stroupe, 'na makita ang Mars sa pamamagitan ng mga mata ng Opportunity.'

Tinawag niya ang Spirit and Opportunity na 'ang unang mga Martian' — ang mga unang bagay na nabuhay at nagtatrabaho nang mas matagal sa ibang planeta kaysa sa dati nilang ginawa sa Earth.

At bilang isang system at operations engineer para sa mga misyon ng NASA sa Mars, na responsable sa pagmamaneho ng mga robot sa walang patawad na alien terrain, 'Nararamdaman ko na parang na-naturalize ko ang dual citizenship,' idinagdag ni Stroupe.

Isang sticker sa kanyang opisina ang nagsasabing, 'Ang isa ko pang sasakyan ay nasa Mars.' Gumagamit siya ng app sa kanyang telepono para subaybayan ang 24 na oras, 39 minutong araw ng Martian. Kapag ipinikit niya ang kanyang mga mata para matulog, ang mga kalawang na tanawin at puno ng alikabok na kalangitan ang background sa kanyang mga panaginip.

Natutong bumitaw

Noong Mayo 2018, nakatanggap ang mga siyentipiko sa JPL ng nakababahala na ulat ng panahon mula sa mga satellite ng NASA ng Martian: A umuusad ang malaking dust storm ilang daang milya lang ang layo mula sa Opportunity, na hinaharangan ang view ng solar-powered rover sa araw.

Ang spacecraft ay nakaligtas sa gayong mga bagyo dati. Ngunit sa mahigit na 14 na taong gulang, hindi na ito kasing tibay ng dati. Ang isang pagkakamali sa isa sa mga memory bank ng Opportunity ay nagresulta sa pagkawala ng lahat ng pangmatagalang memorya. Ang mga problema sa mga gulong ng rover at robotic arm ay mukhang arthritis ng spacecraft. Kung nakaranas ang Opportunity ng isa pang matagal na pagkawala ng kuryente, maaaring hindi ito madaling makabawi.

Noong Hunyo, ang bagyo ng alikabok ay naging isang kaganapang nakapalibot sa planeta, isa sa pinakamabangis na nakita ng NASA. Mukhang malamang na makakaranas ang Opportunity ng low-power fault, na tinutulog ang sarili hanggang sa lumiwanag ang kalangitan. Ang mga pagsisikap na makipag-ugnayan sa spacecraft ay hindi nasagot.

Nang sa wakas ay nagsimulang humina ang bagyo, noong Setyembre, pinagtibay ng NASA ang isang 'sweep and beep' na diskarte para sa paggising sa rover, pagpapadala ng mga utos nang maraming beses bawat araw. Maliban sa ilang maling alarma mula sa iba pang spacecraft - ang Mars Reconnaissance Orbiter ng NASA ay nagpapadala sa isang katulad na dalas - ang mga siyentipiko ay walang narinig pabalik.

Gayunpaman, umaasa ang koponan. Kung ang bagyo ay nagdeposito ng alikabok sa mga solar panel ng Opportunity, ang paparating na mahangin na panahon - na tatakbo mula Nobyembre hanggang Enero - ay maaaring makatulong na walisin ang mga ito.

'Ang pinakamahirap na bahagi ay ang hindi pag-alam,' sabi ni Stroupe. 'Ito ay nangangailangan ng isang tunay na toll.'

Ang ika-15 na kaarawan ng robot, noong Enero 24, ay lumipas nang walang kahit isang ping mula sa Red Planet.

Pagkatapos magpadala ng higit sa 835 recovery command sa spacecraft, kabilang ang isang last-ditch program na ganap na magre-reboot ng Opportunity's clock, nagsimulang lumiit ang pag-asa. Sa bawat araw na lumipas, sinabi ni Callas, mas malamang na ang NASA ay makakakuha ng tugon sa mga galit na galit na tawag nito.

Ang Opportunity rover ng NASA ay nakakuha ng mga nakamamanghang tanawin ng Mars

IbahagiIbahagiTingnan ang Mga LarawanTingnan ang Mga LarawanSusunod na Larawan

Ang pinakahuling signal ay ipinadala mula sa JPL noong Martes ng gabi. Sinalubong ito ng katahimikan lamang.

'Naabot na namin ang dulo ng kalsada,' sabi ng associate administrator ng NASA para sa agham, si Thomas Zurbuchen. 'Naubos na namin ang lahat ng magagandang ideya [para magising ang rover] ... at ngayon ay ipinahayag namin na kumpleto na ang misyon.'

Ang isang pulong sa mga siyentipiko at inhinyero ng misyon sa linggong ito ay parang isang libing, sabi ni Zurbuchen. Ang mga mananaliksik ay umiyak hindi lamang para sa pagkamatay ng kanilang rover, ngunit para sa pagkawatak-watak ng isang 15-taong-gulang na koponan.

Gayunpaman, determinado si Squyres habang malapit nang matapos ang misyon.

'Palagi kong alam na ito ay magtatapos,' sabi niya. “At anak, kung ito na ang wakas … mapatay ng isa sa pinakamabangis na bagyo na nakita natin. Well, maaari kang lumayo doon nang nakataas ang iyong ulo.'

Ang rover ay nakaligtas sa Mars ng Curiosity, ang InSight lander at anim na nag-oorbit na spacecraft. Ang susunod na rover mission ng NASA, na maghahanap ng mga palatandaan ng sinaunang buhay, ay ilulunsad sa 2020.

Para naman sa Opportunity, mananatili ang metal shell nito sa lugar kung saan ipinadala nito ang huling mensahe nito, sa gilid ng Endeavor Crater. 'Palagi itong naroroon,' sabi ni Zurbuchen, 'tulad ng isang monumento, o isang pagkawasak ng barko.'

Ito ay isang marker ng kung saan ang sangkatauhan ay naging. At isang beacon para sa anumang susunod na darating.