Ito ang pinakanakamamatay na wildfire sa kasaysayan ng California — hanggang ngayon

Ito ang pinakanakamamatay na wildfire sa kasaysayan ng California — hanggang ngayon

Kung tumakbo si Sylvan Creecy sa ibang direksyon, baka napadpad siya sa konkretong palapag ng pansamantalang morge, nakahiga sa tabi ng mga lalaking nakatrabaho niya noong araw na iyon noong 1933. Sa halip, ginugol niya ang ilang oras pagkatapos ng pinakanakamamatay na apoy sa California na nagsusulat tungkol sa kung ano ang kanyang ginawa. nasaksihan sa mga huling sandali ng buhay ng kanyang malas na mga katrabaho.

'Ang mga hiyawan ay may halong tuyong kaluskos ng nasusunog na brush,' isinulat niya. “‘Oh Diyos!’ isang lalaki ang sumigaw, ‘Tulungan mo ako! Tulungan mo ako!''

Sa isang first-person account na lumabas kinabukasan sa pahayagang pang-estudyante ng University of Southern California, ang Daily Trojan, kinilala ni Creecy ang 'blind luck' para sa kanyang kaligtasan at sinabing hindi siya sigurado kung ilan pa ang iba — pawang desperado sa trabaho sa panahon ng Mahusay na Depresyon - nakatakas sa kamatayan kasama niya. Ngunit alam niya kung ilan, sa pinakamababa, ang wala.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Nakita ko sa pagitan ng 20 at 25 lalaki ang nasunog hanggang sa mamatay ngayon, sumisigaw at nakikipaglaban para sa buhay sa isang buhawi ng apoy,' isinulat niya, na naglalarawan sa isang apoy na halos pinalibutan ang mga lalaki habang sila ay nakatayo sa gilid ng isang burol. “Dahil sa takot, lumukso sila sa apoy, nagpatuloy sa ilang talampakan at lumusong sa isang bulok ng mainit na abo at apoy. ... Ang ilan ay nag-away sa isa't isa sa bulag na takot at pag-aalinlangan. Kailangan nilang labanan ang isang bagay habang sumasara ang apoy. Ito ay likas. Hindi nila kayang labanan ang apoy.'

Sa huli, ang Griffith Park sunog sa Los Angeles noong Oktubre 3, 1933, nasunog lamang ang 47 ektarya, ngunit hindi bababa sa 29 katao ang namatay. Sa mga sumunod na araw, inilarawan ito ng mga headline bilang isang 'Park Holocaust,' at ang Los Angeles Times sa tuktok ng front page nito ay nagtampok ng drawing ng grim reaper na kumakalat ng apoy gamit ang kanyang scythe.

Ito ang pinakanakamamatay na wildfire sa kasaysayan ng estado — hanggang sa linggong ito kapag nakipag-ugnay ito sa patuloy na Camp Fire na ikinamatay ng 29 na tao. Ang mga awtoridad ay naghahanap ng higit sa 200 nawawalang mga tao, na ang ilan sa kanila ay malamang na namatay sa isang apoy na nag-apoy sa sobrang init kaya natunaw ang metal.

Ang dami ng nasawi sa Griffith Park ay parehong nagsasalita sa hindi mahuhulaan na kalikasan ng mga sunog at sa ilan sa mga pinakamadilim na panahon ng ekonomiya ng bansa.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Ito ay isang Great Depression na kwento,' sabi ni Mike Eberts, isang propesor ng Glendale Community College at eksperto sa sunog sa Griffith Park.

Noong panahong iyon, daan-daang libong lalaking walang trabaho ang nakahanap ng trabaho sa pamamagitan ng isang programa ng tulong ng gobyerno na naglalayong bawasan ang pagbagsak ng ekonomiya. Ang programa ay nanawagan para sa mga lalaki na kumita ng pera habang gumagawa ng kinakailangang gawaing manwal na magdadala sa kanila sa mga parke at kagubatan. Ipinaliwanag ng isang artikulo sa New York Times ang lohika noong panahong iyon: “Sa kagubatan ay may trabahong dapat gawin at sa bansa ay tinatayang mula 10,000,000 hanggang 12,000,000 walang trabahong lalaki.”

Sa araw ng sunog, mahigit 3,700 sa mga manggagawang ito ang nasa Griffith Park, nagpapanatili ng mga daanan, naglilinis ng brush at gumagawa ng kalsada, sabi ni Eberts. Para sa kanilang pagsisikap, kumikita sila ng 40 sentimo kada oras.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Iba't ibang teorya ang lalabas sa ibang pagkakataon tungkol sa sanhi ng maliit na sunog ng brush na nagsimula pagkalipas ng 2 p.m. sa isang kanyon. Sinisisi ng ilan ang isang pakana ng komunista. Ang iba, isang walang ingat na paghahagis ng sigarilyo. Mananatili rin itong pagtatalo kung ang mga manggagawa ay hiningi o inutusang tumulong sa pag-apula ng apoy. Hindi gaanong hindi sigurado ang kanilang tugon. Marami ang kumuha ng trabaho, at ginawa nila iyon na armado lamang ng mga pala.

'Wala silang ideya kung paano labanan ang sunog, at ang kanilang mga amo ay walang ideya kung paano labanan ang sunog,' sabi ni Eberts. 'At ang talagang napahamak sa mga manggagawa ay noong bumaba sila sa kanyon ay medyo kalmado at ang apoy ay maliit, ngunit ang hangin ay dumating sa eksaktong maling oras. Para sa mga manggagawa na talagang siksikan sa kanyon na ito, mayroon silang isang split-second na desisyon na dapat gawin.'

Ang ilan ay tumakbo pababa ng burol, patungo sa apoy at isang pangunahing kalsada. Ang iba ay nag-aagawan, sa walang kabuluhan, sa isang pader ng kanyon.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Masasabi mo ang pag-unlad ng apoy sa pamamagitan ng mga hiyawan,' sabi ng saksi na si John Secor, na sinipi sa isang makasaysayang account na sinulat ni Eberts na naka-post na ngayon sa makasaysayang archive website ng Los Angeles Fire Department. 'Ang apoy ay sasaluhin ang isang tao at ang kanyang mga hiyawan ay umabot sa isang kakila-kilabot na pitch. Pagkatapos ay magkakaroon ng isang kakila-kilabot na katahimikan. Tapos may maririnig kang sumisigaw tapos tatahimik na naman. Natapos ang lahat sa loob ng pitong minuto.'

Mas tiyak, ito ay tapos na sa 3 p.m. Ganito ang sabi ni Eberts sa kaniyang ulat: “Iyan ay mahusay na tinukoy dahil sa ilang kaso ang mga patay na manggagawa ay nagsusuot ng mga relo na huminto kapag umabot sa kanila ang apoy.”

Kabilang sa mga nakaligtas ay ang mga mapalad o malikhain. Naalala ng isang lalaki kung paano siya tinawag ng isang superbisor bago pa man sumiklab ang apoy sa kinatatayuan niya.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang isa pang nakaligtas ay tumalon sa isang pagtatanim ng bato na itinatayo niya sa paligid ng isang puno ng oak at tinakpan ang sarili sa buhangin. Inilarawan ng isang kuwento sa Madera Tribune ang isang empleyado ng parke na nagpinta ng kanyang traktor ng matingkad na rosas, na sinaway siya, at ginamit ang sasakyang iyon upang magmaneho ng 10 talampakan na firebreak sa unahan ng apoy, na pinipigilan ang mga ito. Ang traktor ay naiitim, ngunit ayon sa artikulo, ang komisyon ng parke ay nagplano na parangalan siya at sinabi sa kanya na 'maaari niyang ipinta muli ang traktor na pink, purple, heliotrope o anumang iba pang kulay na gusto niya.'

Kasunod nito, habang binibilang at inaangkin ang mga bangkay, umabot ang bilang ng mga nasawi. Ang mga pagtatantya mula sa mga opisyal ay umabot ng kasing taas ng 80. Ang ulo ng balita sa pahayagan ng estudyante ng Unibersidad ng Southern California ay nabasa noong Okt. 4: '50 Men Die in Canyon Fire at Griffith Park.' At kahit na matapos ang opisyal na toll ay itinakda sa 29, isang grupo ng manggagawa ang iginiit na 58 buhay ang nawala.

Ang tanging bagay na tiyak ay ang mga pagkamatay ay napakarami para pangasiwaan ng morge ng county, kaya dinala ang mga bangkay sa isa pang gusali ng gobyerno. Doon, inilatag ang mga bangkay sa sementadong sahig at ang kanilang mga gamit ay inilagay sa isang apple crate, ayon sa salaysay ni Eberts.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Kabilang sa mga item sa crate: isang high school class ring, isang collapsible cup, dalawang belt buckles na may mga inskripsiyon, isang Ford ignition key at isang paa ng tao.

Ang pagkakakilanlan ay mahirap, hindi lamang dahil kakaunti ang mga tao ang may ari-arian noong panahong ang pangangailangan para sa pagkain ay higit sa pangangailangan ng alahas, ngunit dahil din sa marami sa mga lalaki ay hindi lokal at ang mga permit sa pagtatrabaho ay minsan nanghihiram. Isang lalaki noong araw na iyon ang nagbigay sa kanya sa kanyang pamangkin.

Sa Los Angeles Herald-Express kinabukasan, inilarawan ng isang kuwento ang mga namatay bilang “mga manggagawa at mga klerk at mga ehekutibo at maging mga ministro.”

'Sa kanilang mga puso ang isang maliit na kandila ng pag-asa ay muling nagniningas dahil nagkaroon sila ng pagkakataon na kumita ng kaunting pera,' ang sabi nito. “Brush fire lang ang pinapatay nila. Ito ang uri na alam ng mga bihasang paputok kung paano hawakan. Ngunit ang mga lalaki sa parke ay hindi mga bumbero. Hindi nila alam na ang mga canyon ay nagiging mga plauta sa isang sunog, o ang mga apoy ay naglalakbay nang may nakamamatay na tulin sa ibabaw ng damo at mga punong tumubo sa tagtuyot. Ito ay trabaho. Iyon lang ang mahalaga.”

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Ang paghahanap para sa pangalang Sylvan Creecy, ang lalaking sumulat tungkol sa panonood sa pagkamatay ng kanyang mga katrabaho, ay nagpapakita kung gaano kalalim ang desperasyon sa populasyon. Isang artikulo na lumabas sa San Bernardino Sun ilang araw pagkatapos ng sunog ay naglalarawan kay Creecy bilang 'isang kilalang bayani ng track ng Los Angeles' at 'isang miyembro ng American Olympic games team noong 1928.'

“Humingi ng tulong si Creecy para sa walong miyembro ng kanyang pamilya,” ang sabi sa artikulo. 'Ipinahayag niya na siya lamang ang kanilang suporta at walang isang tinapay na natitira sa bahay.'

Ang superbisor ng county, ayon sa artikulo, ay nangako na tatanggap ng pagkain ang pamilya.

Magbasa nang higit pa Retropolis:

'Ang gabing nasunog ang America': Ang pinakanakamamatay - at pinakanakalimutan - sunog sa kasaysayan ng U.S

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Dalawang barko ang nagbanggaan sa Halifax Harbor. Isa sa mga ito ay isang lumulutang, 3,000-toneladang bomba.

Hindi ang Virginia Tech ang pinakamasamang masaker sa paaralan sa kasaysayan ng U.S. Ito ay.

'Ang pinakadakilang drug fiends sa mundo': Isang American opioid crisis - noong 1908

Dugo sa tubig: Apat ang patay, isang baybayin ang natakot at ang pagsilang ng modernong shark mania

'Alam namin na ang barko ay tiyak na mapapahamak': Naalala ng survivor ng USS Indianapolis ang apat na araw sa dagat na puno ng pating