Ang hindi mapagpanggap na Texan na nagpatakbo ng Bahay nang mas mahaba kaysa sinuman

Ang hindi mapagpanggap na Texan na nagpatakbo ng Bahay nang mas mahaba kaysa sinuman

Nang ang dalawang matandang toro ay nakipagtalo sa Capitol Hill sa mga unang araw ng administrasyong Kennedy, ang paghaharap ay dramatiko - at hindi karaniwan.

Sa isang panig ay nakatayo si House Speaker Sam Rayburn ng Texas, isang Democrat na nahalal sa Kongreso noong 1912, sa parehong taon na nanalo si Woodrow Wilson sa kanyang unang termino sa White House. Si Rayburn, 79, ay naging tagapagsalita nang mas matagal kaysa sinuman at naging pangunahing kaalyado nina Pangulong Franklin D. Roosevelt at Harry S. Truman. Ngayon ay tumulong siya sa bagong halal na Pangulong John F. Kennedy noong 1961.

Sa kabilang panig ay si Rep. Howard Smith, isang konserbatibong Demokratiko mula sa Northern Virginia na dumating sa Kamara noong 1931 at pinamunuan ang House Rules Committee. Sa pakikipagtulungan sa mga kaalyado ng Southern Democratic at Republicans, hinarang ni Smith, 78, ang batas ng mga karapatang sibil, pabahay at edukasyon na pinapaboran ng mga liberal na Demokratiko. Tinawag siyang 'diktador' ng syndicated columnist na si Drew Pearson.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Nais ni Rayburn na palawakin ang Rules Committee ng tatlong upuan upang ilagay si Smith at ang kanyang mga kaalyado sa minorya at gawing mas madali para sa mga panukala ng administrasyon na makakuha ng boto sa sahig ng Kamara. Itinuring ni Kennedy ang posibilidad ng pagkatalo bilang isang potensyal na 'nakapipinsalang dagok' sa prestihiyo ng kanyang bagong administrasyon, na wala pang dalawang linggong gulang, iniulat ni Chalmers F. Roberts sa The Washington Post.

Noong Ene. 31, si Rayburn — pandak, pandak at kalbo na parang cue ball — ay nakipag-duel sa sahig ng House kasama si Smith, na inakala ni Pearson na kahawig ni “Sherlock Holmes na naka-frock coat.” Ito ay isang 'do-or-die fight,' ayon sa Post reporter na si Richard L. Lyons, at ang mga gallery ay puno ng mga manonood.

Ang roll-call vote na sumunod sa isang oras na debate ay gumawa ng karagdagang drama. 'Sa loob ng apatnapung minuto, habang binabanggit ng klerk ang mga pangalan, ang tally ay nag-seesaw,' iniulat ng New York Times. 'Nagkaroon ng patay na katahimikan habang ang bawat boto ay tunog at paulit-ulit.' Sa huli, nanalo si Rayburn ng 217 hanggang 212 — nakakuha ng tagumpay sa inilarawan ni Lyons bilang 'ang pinakamahalagang aksyon ng Kongreso na ito.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ang ganitong uri ay hindi naganap sa panahon ng panunungkulan ni Rayburn bilang tagapagsalita. Ngunit sila ay bihira. Ang plain-spoken Texan ay ginusto ang pribadong panghihikayat kaysa sa pampublikong paghaharap. Nang matanggal ang mga guwantes, gayunpaman, ang lalaki na kilala sa Capitol Hill bilang 'Sam' o 'Mr. Sam” ay isang mabigat na kalaban.

Ang 17-taong panunungkulan ni Rayburn bilang tagapagsalita ay dalawang beses naputol, nang kontrolin ng mga Republikano ang Kapulungan noong 1946 at 1952. Ngunit siya ay lubos na iginagalang ng kanyang mga kasamahang Demokratiko kaya bumalik siya sa upuan ng tagapagsalita pagkatapos bumalik ang mga Demokratiko sa karamihan noong 1948 at 1954 Noong Huwebes si Rep. Nancy Pelosi (D-Calif.) ay nahalal na tagapagsalita, siya ang naging unang bumalik sa trabaho mula noong Rayburn.

Ipinanganak sa Tennessee noong 1882, lumipat si Rayburn kasama ang kanyang pamilya sa Fannin County, Tex., noong siya ay 5 taong gulang. Noong siya ay 12, narinig niya ang isang talumpati ni Rep. Joseph Bailey (D-Tex.) at nagpasya na gusto niyang maging miyembro ng Kongreso. Ipinagmamalaki niya ang kanyang Confederate heritage (nakipaglaban ang kanyang ama kay Robert E. Lee) ngunit hindi, sa parirala ni Lyons, isang 'propesyonal na Southerner.' Siya ay isang matibay na Democrat na binibilang ang pinuno ng Republikano Joseph Martin Jr. ng Massachusetts kasama ng kanyang mga kaibigan.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Bagama't tinitingnan ng maraming mambabatas ang Capitol Hill bilang isang steppingstone sa pagkapangulo, hinangad ni Rayburn ang halos lahat ng kanyang karera na walang iba kundi ang paglilingkod sa Kongreso. Siya ay may reputasyon sa katapatan. 'Rayburn,' sabi ni Don Carleton, executive director ng Dolph Briscoe Center para sa American History sa University of Texas sa Austin, 'ay ang tunay na bagay.'

Habang siya ay isang aktibong mambabatas sa mga unang araw ng New Deal, ito ay bilang isang pinuno na ginawa ni Rayburn ang kanyang marka. Pagkatapos ng kanyang kamatayan noong Nob. 16, 1961, napagmasdan ng The Post sa isang editoryal na ang impluwensya ni Rayburn ay 'naramdaman sa Washington nang mas matagal kaysa sa anumang iba pang pigura sa kamakailang kasaysayan ng Amerika.'

Sinabi ito ng The Times sa ibang paraan: 'Para bang isang bahagi ng Kapitolyo ang bumagsak.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Nanghina si Rayburn bilang backbencher noong 1920s habang kinokontrol ng mga Republican ang Kongreso at ang White House, ngunit lumaki ang kanyang impluwensya nang dumating si Roosevelt sa bayan. Si Rayburn ay naging chairman ng Interstate and Foreign Commerce Committee at, ginagabayan ng inilarawan ng may-akda na si Booth Mooney bilang isang 'katutubo na hinala ng Rural Texan sa Wall Street,' nanguna sa regulasyon ng stock market. Noong 1935, matagumpay niyang ipinaglaban ang batas na nagbuwag sa mga kumpanyang may hawak ng pampublikong utility.

Ipinagpalit ni Rayburn ang pagsasabatas para sa pamumuno noong 1937 nang siya ay naging pinuno ng mayorya ng Kamara. Pagkalipas ng tatlong taon, pagkatapos ng pagkamatay ni William Bankhead ng Alabama, umakyat si Rayburn sa upuan ng tagapagsalita.

Isang maagang pagsubok sa pamumuno ni Rayburn ang dumating noong tag-araw ng 1941 habang ang Unyong Sobyet at Britanya ay tumayo laban sa Nazi Germany sa mga unang yugto ng Ikalawang Digmaang Pandaigdig. Nang hilingin ni Roosevelt, na may pag-aalala sa digmaan, sa Kongreso na magdeklara ng isang pambansang emerhensiya na magpapalawig sa serbisyo ng mga tropa ng Army at National Guard at magpapahusay sa kahandaan ng U.S., lumaban ang Kamara. Pinutol ni Rayburn ang mga nag-aalinlangan na mambabatas, na nakikiusap sa kanila na suportahan ang panukala dahil 'malaki ang kahulugan nito sa akin,' ayon sa manunulat na si John G. Leyden. Nanalo ito, 203 hanggang 202.

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

'Pinanatiling buo ni Rayburn ang U.S. Army upang labanan ang isang digmaan na apat na buwan na lang,' isinulat ni Leyden. 'Ginoo. Si Sam, sa malapitan at personal, ay mahirap tanggihan.”

Ang isang susi sa kanyang kapangyarihan ay isang hindi matukoy na silid sa unang palapag ng Kapitolyo na kilala bilang 'Lupon ng Edukasyon.' Matapos ipagpaliban ang Kamara para sa araw, pinangunahan ni Rayburn ang isang impormal na pagtitipon na kinabibilangan ng mga congressional power broker, at, kung minsan, mga miyembro ng Korte Suprema at mga miyembro ng Gabinete. Sina Lyndon B. Johnson at Truman ay kabilang sa mga madalas na dumalo.

Kasama sa agenda sa mga pagtitipon na ito ang “light drinking and informal politicing,” Rayburn biographer D.B. Hardeman nagsulat sa Life Magazine noong 1961. Lloyd Bentsen , na ang karera sa Washington ay nagsimula sa kanyang pagkahalal sa Kamara noong 1948, naalala sa isang oral na kasaysayan na ang mga pagtitipon ay nagpapahintulot sa mga naroroon na 'magpulong pagkatapos ng araw na sesyon at pag-usapan ang ilan sa mga isyu na bago ang Kongreso.' Ang Lupon ng Edukasyon, sinabi ni Bentsen, 'ay higit na isang oras ng pakikisalamuha kaysa sa anupaman.'

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ngunit may higit pa rito. 'May isang shoptalk doon,' isinulat ng Times's William White noong 1949, 'ngunit tungkol sa mga napakahalagang bagay.'

Ang mga panauhin ni Rayburn ay nanumpa sa paglilihim tungkol sa mga pagpupulong na ito - isang paniwala na makakasakit sa mga modernong naniniwala sa bukas na pamahalaan, umamin si Carleton. 'Ito ay, literal, isang silid na puno ng usok. Sa kabilang banda, ginawa nitong posible ang mga bagay.'

Walang nakakaunawa na mas mahusay kaysa sa kapwa Texan ni Rayburn, si Johnson, na, bilang pinuno ng mayorya ng Senado, ay dumalo nang madalas hangga't maaari. Ipinakita ng LBJ ang pagpapaliban sa pinuno ng Kamara, isinulat ng biographer ng Johnson na si Robert Caro, hinalikan si Rayburn sa kanyang noo at tinawag siyang 'Mr. Sam' o 'Mr. Tagapagsalita,' o, mas hindi maingat, binabati siya bilang 'aking minamahal.'

Patuloy ang kwento sa ibaba ng ad

Sa likod ng mga eksena, nakipagtalo si Rayburn para kay Johnson noong 1957 habang itinaya ng mayoryang pinuno ng Senado ang kanyang pampulitikang hinaharap sa pagpasa ng isang panukalang batas sa karapatang sibil, isinulat ni Caro. Ang panukalang batas ay naipasa noong huling bahagi ng Agosto at nilagdaan ni Pangulong Dwight D. Eisenhower noong Setyembre 9, na naging unang pangunahing bahagi ng batas sa karapatang sibil na ipinasa ng Kongreso mula noong pagtatapos ng Reconstruction.

Bagama't hindi isang pinuno sa mga tanong sa karapatang sibil, si Rayburn ay 'hindi sumama sa mga bagay-bagay ng firebrand' na pinapaboran ng ilan sa kanyang mga kasamahan sa Southern Democratic, sabi ni Carleton. Noong 1948, habang pinalutang ng mga Southerners ang ideya ng pagsalungat sa nominasyon ni Truman para sa isang buong termino, walang sinabi si Rayburn sa publiko at pinagkaitan ang paggalaw ng isang mahalagang pag-endorso, isinulat ni White sa Times. Sa pribado, tinuligsa ni Rayburn ang ideya 'sa mga sumasabog na monosyllables ng isang lumang Anglo-Saxon glossary ng epithet,' idinagdag ni White.

Ang mababang istilo ng pamumuno ni Rayburn ay angkop na angkop para sa Capitol Hill sa mga dekada kasunod ng Ikalawang Digmaang Pandaigdig, nang ang mga mambabatas ay nanatili sa bayan habang ang Kongreso ay nasa sesyon at bumuo ng mga pagkakaibigan sa buong pasilyo, sabi ni Carleton. Ang telebisyon ay nasa simula pa lamang, at walang mga TV camera sa mga silid ng Kamara.

Ang Kwento ng Advertisement ay nagpapatuloy sa ibaba ng ad

Ito ay isang panahon kung saan ang namamahala sa Capitol Hill ay 'magkasundo, sumama ka.' Sa madaling salita, ito ay hindi katulad ng media-driven, fractious at ideologically polarized body kung saan pinamumunuan ni Pelosi.

Gayunpaman, sa isang aspeto, nahaharap si Rayburn sa isang hamon na hindi katulad ng naghihintay sa beteranong mambabatas ng California. 'Ang Bahay,' isinulat ni Lyons noong 1961, 'ay isang balde ng mga igat sa pinakamahusay.'

Magbasa pa sa Retropolis:

Isang panatiko at 'Negro-stealer': Isa sa pinakamapangit na away ng House speaker sa kasaysayan

Ang unang congresswoman na nanganak sa opisina ay hindi nakilala sa paglabag sa mga hangganan

Huling kaarawan ni JFK: Mga regalo, champagne at mga kamay na gumagala sa presidential yacht

Ang nakakagulat na kasaysayan ng 25th Amendment — at kung ano ang hindi nito magagawa